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실내 무환수 새우양식

ZEAH(Zero Exchange Aerobic Hetrotropic Water

목차

소개2
예측 불가능한 것을 예측하라4
흠, 농부랑 결혼했다고?4
여보, 당신이 트랙터로 뭔가를 친 것 같아요5
새로운 집6
새로운 계획6
방금 누가 새우라고 말했니?7
기초 단계들9
이 모든 것은 작은 멀티 태스킹으로부터 시작되었다.10
놀라운 작은 생명체11
무슨말이야, 새우들이 점핑을 한다고?11
우리의 작은 디바들12
전체 시스템12
우리의 바다를 구하자18
길을 따라 부딪혀가며20
새로운 일을 하는 새로운 방법22
작은 아기 새우22
볼케이노(화산) 효과23
난방과 설비 배치24
배수25
전기 사용25
우리가 만든 표준26
흠, 새우쟁이가 되고싶다고?27
규제와 인증30
규제30
인증31
현장학습과 커뮤니티 참여31
자네 아직도 새우쟁이가 되고싶은가?32
새우쟁이가 되러 가자!34
평가35
작가에 관하여36

소개

약 20년 전에 누군가가 나에게 말하기를 내가 오늘날에 이르러 미국에서 가장 성공적인 바다 새우 양식장을 운영할 것이라고 말했다면, 나는 그렇게 말 한 사람을 진짜로 미친 사람이라고 여겼을 것입니다. 특히 내가 인디애나 시골 구석에서 그런 큰 일을 벌일 것이라고 했다면 더욱 그 미친 사람이 무서워져서 아마 소리를 지르며 멀리 줄행랑을 쳤을 것입니다. 하지만 지금에 와서 솔직히 말하면 새우 양식이란 아이디어를 조금 더 일찍 떠올렸더라면 내 인생을 더 오래 즐길 수 있었을 텐데 하는 아쉬움도 있습니다.

사실 새우 양식업은 제가 하고싶었던 일이 아닙니다. 생각을 해 본적도 없고, 별로 하고싶지도 않았던 일이었습니다. 그리고 더욱 중요한 것은 제가 즐길 수 있는 일이라는 확신이 없었습니다. 즉, 나와는 관계가 별로 없다가 점차 내가 좋아하게 된 일이라는 것입니다. 그렇기에 이는 타고난 것이 아닌, 순수한 내 열정이며 내가 매일 이 일을 즐길 수 있는 이유이기도 합니다.

내 아침 알람은 매일 오전 5시에 울립니다. 일어나자마자 개와 함께 산책을 하고, 아침 식사를 한 후에 간략히 뉴스를 확인합니다. 일반적으로 아침 6시 이전에 이 모든 것을 끝내고, 고객 이메일에 답장까지 보냅니다. 이후에 아침 7시까지 사무실에 도착하고, 8시에는 양식장을 걸어 다니며 수조를 확인하고 불을 켭니다. 이 때 밤새 수조에서 뛰어내린, 일명 자살 새우를 주워 처리합니다. 매일 수질 점검을 해야 하는데, 이는 아시다시피 아기 새우에게 먹일 사료 양을 정하기 전에 수질 검사를 해야 하기 때문입니다.

새우들은 하루에 다섯 번 정도 먹이를 먹여야 합니다. 따라서 아기를 새로 기르는 것과 같은 관심이 필요합니다. 오전 9시 반에 이르러서는 수조, 유리, 에어라인, 바닥과 기타 모든 부분을 청소한 뒤에 이메일로 백업합니다. 제가 이메일을 많이 받는다고 앞서 말한적이 있던가요? 또한, 저희 양식장은 오전 9시에 일반 대중에게 공개됩니다. 그렇기 때문에 저는 저희 양식장을 방문하는 사람들에게 투어 서비스를 제공하는데 투어는 약 20분 정도의 짧은 투어입니다. 기본적으로 외형적으로 보이는 프론트 엔드 부분에 대한 부분을 소개합니다. 그리고 방문 예정자들로부터 전화를 받는 일들도 합니다. 매일 매일이 새롭습니다. 그래서 말씀드릴 수 있는 것은 결코 지루함을 느낄 새가 없다는 것입니다.

이렇게 사람들에게 보여지는 부분을 관리한 후에 보여지지 않는 부분을 챙기기 위하여 저희들은 약 2주 동안 출장을 다니며 치어(PL 포스트라바)를 배달하거나 새로 양식업에 진입하는 사업자가 잘 정착할 수 있도록 지원합니다.

장비 설정을 포함해서 몇 가지 사용자별로 커스터마이즈가 가능한 ‘스타트업 패키지’를 판매하기도 합니다. 여태까지 저희는 미국 안에서만 42개의 새우 양식장을 설립했고, 이 책이 인쇄되는 지금은 스위스, 프랑스, 우크라이나, 캐나다, 페루에 5개 농장을 추가로 설립하는 과정을 걷고 있습니다. 이렇게 출장을 위해 이동하는 동안 새우를 먹이고, 수질을 테스트하는 아주 멋진 직원들도 있습니다. 이 직원들은 고객을 위해 다 자란 새우나 가재를 수확하고, 필요에 따라서 새 수조로 교환하거나, 하루 종일 청소를 하기도 합니다.

저희는 26개의 새우 양식 수조와 10개의 종묘장을 가지고 있습니다. 그리고 2개의 틸라피아 수조, 맹그로브 나무를 재배하는 실내 염수 시스템을 가지고 있습니다. 이 내용은 다른 책에서 다루도록 하겠습니다.

보통 오후 4시에 프론트 오피스를 마감하지만, 그렇다고 업무가 모두 완료되었다는 것은 아닙니다. 여전히 메일을 확인하고, 장부를 마감하고, 새우 사료를 급여해야 합니다. (앞서 말씀드렸듯이, 새우는 하루 다섯 번 먹이를 급여해야 합니다.) 밤 동안에는 양식장을 폐쇄해야 합니다. 이 후에도 시간이 남아 있다면 보통 연구, 조사를 시작합니다. 이 업계에서 최고의 위치를 유지하기 위해 필요한 연구가 정말 많습니다. 예전부터 굴 양식도 해보고 싶었기 때문에 해야 할 공부량이 많습니다.

그 후에는 내일 일을 진행할 수 있도록 보통 8시 30분이나 9시에 잠자리에 듭니다. 이 모든 일들은 12살 한 소녀에게로부터 시작된 일들입니다. 그 소녀는 미래에 패션 디자이너가 되는 것 말고는 아무것도 원하는 것이 없었습니다. 저는 농장에 가본 적도 없었고, 돼지나 소가 어떻게 생겼는지 사진으로만 봐왔었습니다. 하지만 저희가 운영하는 농장(양식장)에서 저희가 하는 일은 ‘양식’이라고 일컬어지며, 이는 물고기, 갑각류, 연체동물, 수생 식물, 조류 및 기타 수생 식물을 기르는 것을 의미합니다.

참 웃긴 것은, 남편과 시아버지가 틸라피아를 기르기로 결정하기 전 까지는 양식이라는 단어를 들어본 적이 없었다는 것입니다. 하지만 지금 저의 모습을 보면 모든 이들보다 앞서가고 있습니다. 이 놀라운 일들이 어떻게 시작되었는지 말씀드리겠습니다. 다년간 웃고, 울고, 놀라움 속에서 벌어진 일들입니다. 덧붙여 저는 지금 하고 있는 것 중 단 한가지도 바꾸지 않을 것입니다. 지금 하고 있는 이 일을 좋아하고, 나이가 들어 70대가 되어도 여전히 즐기고 있을 것입니다. 90세가 되어도 아마 여전히 매일 아침 5시에 일어나 양식장에서 일하고 있을지도 모릅니다. 그럼 지금부터 그 이야기를 시작해 보도록 하겠습니다.

1장

예측 불가능한 것을 예측하라

앞서 말했듯이, 저는 어렸을 때 이런 종류의 삶을 살 것이라고 상상해 본 적이 없습니다. 오히려 그 반대였습니다. 12살적 꿈은 패션 디자이너가 되는 것이었습니다. 월마트와 같은 곳에서 판매되는 이름 없이 디자인을 하는 평범한 패션 디자이너에 대해 말하는 것이 아닙니다. 저의 꿈은 제2의 코코 샤넬이나 지아니 베르사체가 되는 것과 같은 이름난 디자이너가 되는 것이었습니다. 내 디자인을 전 세계 런웨이에서 전시하며 남녀노소 할 것 없이 모두가 갖고 싶어 하는 옷이 될 것이었습니다. 내 계획 속에 나는 패션 디자인을 위해 대학에 진학하고 뉴욕에 살면서 이 꿈을 이룰 수 있는 모든 수단을 활용할 예정이었습니다. 하지만 다행인지 불행인지, 이미 알고 계시듯이 그런 일은 일어나지 않았습니다.

흠, 농부랑 결혼했다고?

1984년 미래에 나의 남편이 될 Darryl을 만났을 때에 나의 모든 것이 송두리째 바뀌었습니다. 이 남자를 만나서 내 맘이 바뀌었다는 것과는 다른 뜻입니다. 나는 이 남자를 설득하여 가족 농장을 뉴욕으로 옮겨서 가족들이 계속 농장을 할 수 있게 하고, 나는 차세대 패션 디자이너로 활동할 수 있을 것이라고 생각했습니다.

하지만 지금 보듯이, 그런 일은 벌어지지 않았습니다. 저는 인디애나주 작은 마을에 살면서 현지 농부와 결혼하였고, 그 농부는 대대손손 농장 일만 해온 농부 집안에서 태어난 농부였습니다. 가장 재미있는 부분은 제가 인디애나주 라파예뜨에서 자랐다는 사실입니다. Darryl을 만나기 전에는 소, 돼지, 닭 같은 가축이 어떻게 생겼는지도 모른 채 돼지 농부와 결혼하게 되었습니다. 물론, 책이나 잡지 등에서 동물 사진을 본 적은 많이 있지만 농장에 갈 이유가 전혀 없었던 저는 실제로 동물이 어떻게 생겼는지 볼 기회가 전혀 없었습니다. 제가 매일 먹는 베이컨이 돼지에서 나오고, 스테이크는 소로부터, 닭다리와 날개는 닭에서 나온다는 것은 알고 있었지만 그것이 가축에 대한 전부의 지식이었습니다. 사실 지금 생각해보면 당시 ‘가축’이라는 단어조차 몰랐던 것 같습니다. 단지 스테이크나 베이컨을 굽는 것을 좋아했지만, 제가 알고 있던 지식에 비추어 보았을 때에 그런 고기들은 마트의 고기 코너에서 얻을 수 있었고, 고기들이 제품화되어 마트에 도착하기 전에는 어떤 일이 일어나는지는 알 필요가 없었습니다.

뉴욕으로 넘어가 패션디자이너가 되는 꿈을 접어야 했기 때문에 차선책을 선택하게 되었습니다. 따라서 인테리어 디자이너가 되었습니다. 인디애나와 같은 시골 지역에서는 패션 디자이너를 찾는 사람이 드뭅니다. 남편 대릴은 가족 농장을 운영하면서 주택 건설 회사를 운영하고 있었기에 내 인테리어 디자인 사업과 자연스럽게 잘 어우러지게 되었습니다. 인테리어 디자인은 약 10년 정도 했었는데, 제가 생각해도 정말 잘 했었습니다. 그 후에는 제 아들이 태어났고, 아들이 학교에 갈 나이가 될 때까지 집에서 아이를 키우기로 했습니다. 농부와 결혼한 농부의 아내였지만, 결혼한 지 10년이 지난 시점에도 저는 농장일의 잡일을 돕는 것 외에는 여전히 농장과 깊은 관련이 없었습니다. 결혼 1년차에 농장 출입이 금지되었기 때문입니다.

여보, 당신이 트랙터로 뭔가를 친 것 같아요

남편 쪽의 가족인 브라운은 제가 농장을 출입하는 것을 금지할 매우 많은 이유들이 있었습니다. 몇 가지 예를 들자면, 트랙터를 몰고 가는 중에 우체통을 쳐서 뽑히게 했는데 전혀 인식하지 못한 상태로 8 Km나 그 우체통을 끌고 운전을 한다거나, 돼지 축사 근처에 있는 꿀벌 집을 트랙터로 뭉개서 100마리가 넘는 돼지들이 농장을 미친듯이 뛰어다니게 했다거나(돼지는 생각보다 빠르고, 너무 무거워서 진정시키는 것은 거의 불가능합니다) 하는 등의 일이 있었습니다. 시아버지는 그 광경을 보고 폭소하셨는데, 뭔가 심각한 일인 것 같은데 시아버지는 웃고 계시기에 돼지를 잡아야 할지 그냥 지켜봐야 할지 어쩔 바를 몰랐었습니다. 이렇듯 저는 농장 출입을 금지당 할 충분한 자 격이 있었습니다.

이 외에도 가족이 내가 농장 일을 돕지 못하도록 한 여러 이유가 있을 수 있겠습니다. 하지만 이런 일들의 많은 부분에 있어서 저는 여전히 제 남편인 대릴에게 부분적인 잘못이 있을 수 있다고 생각합니다. 이 모든 것이 나 혼자 잘못했기 때문은 아니라고 믿고 싶습니다.

아들이 학교에 다니기 시작한 이후에 저는 더 이상 실내 디자인에 관련된 일만 하기 싫어졌습니다. 따라서 아들이 다니던 학교에 일자리를 얻었습니다. 아들과 같은 시간을 보내고, 일을 하기 좋은 곳을 생각해 보자면 아들이 다니는 학교보다 좋은 직장이 어디있겠습니까? 아들이 뛰는 스포츠 경기나 프로그램을 놓칠 일이 없습니다. 학교 잔디밭을 관리하고 교내 식당을 정리하는 일을 하였습니다. 지금까지도 보시듯이, 저는 여전히 농업 경험이 전무한 시기를 보내고 있었습니다.

그동안 남편은 Purdue 대학교에서 농업으로 학위를 받았습니다. 돼지, 칠면조, 소, 옥수수, 콩 등을 키우고 재배하며 자랐습니다. 남편의 가족은 대부분 80년대 사람들이 생각할 수 있었던 대부분의 가축을 전부 길렀습니다. 마치 책 ‘샬롯의 거미줄’에서 나오는 것처럼 말입니다. 돼지는 남편 가족의 농장에서 주요 가축 수입원이었습니다. 초창기에는 5천여 마리의 돼지를 사육하고 있었습니다. 저는 사실 돼지들과 함께 일하는 것을 정말 좋아했습니다. 일종의 휴식 시간처럼 여겨졌기 때문이고, 돼지 축사를 청소하는 것은 힐링과 같았습니다. 지금 생각해보면 조용하고, 단순하며, 화려하지 않은 일이기에 그렇게 느꼈던 것 같습니다. 다른 농장일과는 달리 다행히도 돼지 축사 청소는 제게 금지되지 않은 몇 안 되는 일 중 하나였습니다.

평소에는 축사에서 매우 견디기 힘든 냄새가 났지만, 이는 인테리어 사업을 하면서 고객들이 못생긴 벽지와 어울리지 않는 커튼을 매칭 시킬 때마다 받는 스트레스에 비하면 즐길 수 있던 수준이었습니다.

새로운 집

저희가 약 5년 동안 이곳에서 지낸 후에 이웃 농장들은 미래 도시 구획을 하는 개발 회사에 농장을 팔기 시작했습니다. 보통 이 시기에 농장을 팔지 않고 버티는 집안은 그 지역에서 가장 미움을 받는 집이 될 것이라는 것을 잘 알고 있었습니다. 사람들은 국가 주도의 도시 건설 사업을 좋아하지 돼지 농장의 냄새나 소리를 좋아하지 않습니다. 그래서 저희는 처가인 러셀, 메리 부부와 함께 인디에나주에 위치한 Fowler로 이사하여 새로운 돼지 농장을 시작하게 되었습니다. 파울러는 일리노이 주 경계를 따라서 주 북서쪽으로 올라가다 보면 나오는 벤튼 카운티에 속한 곳입니다. 인구가 8천 명뿐이며 너무 시골 구석이라 약간은 기이하기도 한 농업 마을입니다. 이 곳이 얼마나 시골인지 묘사하기 위해서 부연 설명을 드리자면, 저희가 사는 집에서 어느 방향으로든 반경 7킬로 미터 이내에 단 8채의 집만 있는 곳이었습니다. 여름이 되었을 때에 눈에 보이는 것은 오로지 옥수수입니다. 아마 풍력 발전기가 한 두개 보일 수는 있었겠습니다. 벤튼 카운티는 인디애나 주에서 풍력 발전 시설을 지은 최초의 카운티였고, 지금은 약 400개가 넘게 있지만 당시에는 많이 보급되지 않았었기에 세상 어디를 둘러보던 옥수수와 콩 말고는 보이는게 없었습니다. 하지만 지금 Benton 카운티는 아직도 생소하게 들릴지는 모르겠지만 새우 양식장으로 유명합니다. 소나 돼지 사육은 들어봤겠지만, 새우 양식? 절대 못 들어봤을 겁니다

1992년에 저희가 새로운 돼지 축사를 지은 직후에 재앙이 밀려왔습니다. 당시 돼지고기 가격이 사상 최저 수준까지 떨어졌습니다. 만약 계속 돼지 농장을 고집했었다면 모든 것을 잃었을 지도 모릅니다. 매우 안타까운 일이었습니다.

새로운 계획

저희는 재빠르게 태세를 바꾸어야 했습니다. 사실 지금 계속 ‘저희’라는 단어를 쓰고 있지만, 저는 농장 일과는 큰 관련이 없었기 때문에 ‘저희’ 보다는 ‘그들’이라는 단어가 더 적합합니다. 저는 저희 가족들이 정말 힘이 딸릴때에만 농장 일을 도울 수 있었고, 저희 가족들이 가장 마지막으로 고려하는 선택 안 이었습니다. 나는 저희 가족들이 농장에 있을 때 저녁 식사를 가져다주거나, 포장 마차를 청소하는 것이 허용되었지만, 그 이상은 관련되지 않았습니다.

이렇게 돼지고기 가격이 폭락한 후에 대릴과 시아버지는 무슨 일을 할 것인지 생각해야 했습니다. 남편의 가족은 매우 전통적인 농부였기 때문에 농장에는 가축이 있어야 한다는 고정관념이 있었습니다. 하지만 이제는 돼지를 계속 키울 수 없었고, 주 수입원을 돼지에서 소로 바꾸는 것은 너무 힘든 일이었으며, 남편 대릴은 닭 키우는 것을 견딜 수 없었기에 다른 선택안이 없었습니다. 남편은 고등학교때 양계장에서 일한 이후에 결코 닭을 기르지 않을 것이라고 말했습니다. 이런 고민 속에서 남편 가족들이 수산 양식업과 틸라피아 양식을 접했을 때 이는 이 두 사람의 흥미를 끌었습니다.

그 후 15년간 양식 연구를 하면서 옥수수와 대두 재배를 계속 해왔습니다. 남편과 시아버지는 퍼듀 대학교에 양식을 담당하는 파트를 찾아가서 틸라피아를 키우는 방법에 대해 수백만가지 질문을 했습니다. 물고기의 종류가 너무 많았고, 각 물고기별로 키우는 방법도 너무 다양했기 때문입니다.

남편과 시아버지는 틸라피아 쪽으로 마음이 기울었습니다. 틸라피아는 약간의 실수가 있어도 살아남을 수 있는 강건한 종이었습니다. 틸라피아 양식을 할 때 누릴 수 있는 가장 큰 장점으로는 매우 빠른 성장 속도입니다. 수확까지 최대 7년이 걸리는 다른 물고기들 대비 틸라피아는 6개월밖에 걸리지 않습니다. 이를 바탕으로 틸라피아는 더 빠른 회전률과 더 나은 수익 창출 방법을 가지고 있는 것으로 보였습니다.

브라운 부부는 틸라피아를 키우는 것에 정말 열심이었으며, 실제로 15,000 갤런 레이스웨이 수조를 10개 구입하여 작업을 진행하였습니다. 이 레이스웨이 수조가 무엇인지 모르는 분들을 위해 설명하자면, FRP(유리섬유)로 만들어진 길쭉한 직사각형의 수조로, 6,000 ~ 15,000 갤런의 물을 담을 수 있는 통과형 양식에 사용되는 수조입니다.

다년간의 연구를 마치고 마침내 브라운 부부는 틸라피아를 양식하며 틸라피아 양식을 원하는 농장에 방문해 그 시스템을 판매하는 일을 하기 시작했습니다. 이렇게 브라운 부부는 앞서 나가고 있었고 나는 그때 까지만 해도 양식업과 관련이 없었고 앞으로도 전혀 관심이 없는 수준이었습니다. 이것을 꼭 기억하시기 바랍니다.

방금 누가 새우라고 말했니?

브라운 부부가 이렇게 활동하는 동안 새로운 새우 펌프 시스템이 개발되었다는 것을 발견하여 제 남편과 시아버지인 러셀에게 새우 양식에 관한 모든 것을 말했습니다. 새우 양식? 틸라피아 사업에는 무슨 일이 생기는거지? 하는 생각이 들었습니다. 새우 양식은 분명히 틸라피아보다 훨씬 흥미로운 사업이었습니다. 남편과 시아버님은 흥분한 채로 집에 와서 갑자기 새우에 대해 이야기하기 시작했습니다. 새우 사업에 들어가는 비용은 틸라피아에 들어가는 비용의 절반 수준이었고, 따라서 이는 시도하기에 좋은 규모였습니다.

  저에게 가족들이 어떻냐고 물어보는 질문에 ‘괜찮아.’ 하며 고개를 끄떡였습니다. 하지만 여러분들은 누군가가 15년동안 같은 이야기를 하면 귀를 기울이고 있다는 듯이 고개를 끄떡거리게 된다는 것에 대한 위험성을 깨달아야 합니다. 이런 습성으로 인해 나중에 곤경에 처할 수 있기 때문입니다. 이 때 습관적으로 말한 ‘괜찮아.’는 제 인생을 바꾸는 시작점이었습니다.

어쨌건 남편이 새우에 대해 언급할 때마다 제 눈은 계속 커져 갔습니다. 대화의 자세한 내용을 들을 때 마다 더욱 흥미가 생겼었습니다. 저는 실내에서 새우를 키울 수 있겠다고 생각했습니다. 그리고 개인적으로 틸라피아보다 새우를 더 좋아하고, 물고기보다는 새우가 청소하기 쉽겠다는 막연한 생각 때문이기도 했습니다. 그 때 까지만 해도 새우 양식에 대한 제 개인적인 생각은, 양식장에서 매일 저녁 새우를 몇 마리 퍼다가 저녁 식사 메뉴로 내놓으면 참 좋겠다는 것이었습니다. 한 편으로는 미국 이 큰 나라에서 수백 군데 새우 양식장이 있을 것이라고도 생각했습니다. 하지만 이때 막연히 생각했던 대부분의 생각이 틀린 생각이었습니다. 사실 거의 모든 면에서 틀렸습니다.

가족들은 저희의 새로운 가축으로 새우를 선택하자는 것에 동의했고, 앞으로 지을 양식장의 유형에 대해 결정했습니다. 18피트 수조 6개를 설치할 수 있는 새로 건설한 돼지용 축사는 참 적합한 장소였습니다. 새 건물은 저희가 농작물 직판 마켓에서 판매하는 일년생 식물과 다년생 식물을 키우는 온실, 그리고 창고 사이에 끼어 있는 위치였습니다. 뒤에는 낭떠러지와 불과 5피트 거리에 있었습니다.

이후에 우리가 미국에서 세 번째로 새우 양식장을 가진다는 것을 알게 되었을 때에는 이미 늦었었습니다. 그저 ‘음… 좋아, 해보자!’ 하는 것뿐이었습니다. 따라서 저희는 ‘브라운 패밀리 새우 양식장’의 오픈을 기념했습니다. 이후에 공식적으로 RDM Aquaculture로 이름을 짓게 되었습니다. RDM은 각각 러셀의 R, 대릴의 D, 그리고 마리의 M을 나타냅니다. 그 기념식 이후 약 3주가 지난 시점에 갑자기 시아버지 러셀이 세상을 떠났습니다. 다년간 이 새우 양식에 대해 이야기하고, 계획하고, 연구하고, 함께 준비한 끝에 이제 막 첫 발을 내딛었지만 그렇게 시아버지를 잃게 되었습니다. 그 때 저희가 몰랐다는 것은 시아버지가 한 동안 아팠다는 것입니다. 시아버지께서는 그것에 대하여 아무에게도 말하지 않았었고 시아버지는 저희 중 누구에게도 자신의 건강에 대해 문제가 있다는 것을 알려주지 않았습니다. 저희는 전혀 몰랐었고, 이제 시아버지는 돌아가셨습니다.

시아버지가 돌아가신 일은 남편을 매우 곤경에 처하게 했습니다. 아버지와 함께 시작한 사업을 계속할 것인지, 아니면 건설회사에 집중할 것인지 결정해야 했습니다. 저는 남편이 어떤 결정을 하던 남편을 지지하고, 남편인 양식업을 계속 하기로 한다면 남편을 적극적으로 돕겠다고 했습니다. 지금에서야 말하지만 사실 저는 그 때 거짓말을 했습니다. 이전 돼지 농장을 운영할 때처럼, 내가 굳이 필요하지 않는 이상 양식을 할 때 내 도움이 필요 없을 줄 알았고, 내 저녁 식사를 위해 새우를 퍼오는 것 말고는 양식업에 관련하여 다른 어떤 것도 알고 싶지 않았었습니다. 새우 양식은 남편의 일이었고, 저는 그때 당시 제가 인테리어라는 할 일이 별도로 있었기 때문입니다. 깊은 고민과 토론 끝에 남편은 시아버지와 함께 시작했던 새우 사업을 계속 하기로 결정했습니다. 그 당시 남편도 점점 늙어가 몸은 주택 건설을 잘 견디지 못했고, 허리는 항상 아팠으며, 이제는 더 이상 건설 일을 즐길 수 없었기 때문입니다. 또한 새우 양식을 선택한 이유로는 아마 아버지의 유산을 이어가는 것과 연관이 있을 것이라고 짐작은 하지만, 실제로는 묻지 않았습니다. 저는 착한 아내로써 역할을 하기 위하여 남편의 새우 사업을 지원했습니다. (물론 멀리서 지원했습니다.)

새우 양식에 필요한 건물은 약 1년이 걸려 완성되었고, 모든 장비를 시험 가동하고 정비하는 것에 약 3개월이 걸렸습니다. 그래서 최종적으로 2010년 7월 저희는 공식적으로 새우 사업을 시작할 수 있었고 치하(포스트라바 PL)를 처음으로 데려왔습니다. 재미있는 내용들은 이제부터 시작됩니다. 저는 그것이 얼마나 재미있을지 짐작하지 못했습니다.

2장

기초 단계들

저희는 커다란 원형 플라스틱 수조에서 해수 제로 환 호기성 종속영양 테리아 시스템(ZEAH)으로 새우를 기르고 있습니다. 그냥 듣기만 해서는 감이 안오는 단어이지만 하나 하나 분해해 보도록 하겠습니다. 먼저 ‘제로 교환’이란, 양식장의 물을 교환해줄 필요가 없다는 것을 의미합니다. 즉 양식업을 언제 시작하였던, 시작할 때 받아 두었던 물이 그대로 사용된다는 것을 의미합니다. 물이 더러워지면 모든 물을 빼내는 대신, 증발로 손실된 물만 교체하면 됩니다. 이렇게 할 수 있는 이유는, 특수 박테리아가 물을 깨끗하게 정화하기 때문입니다. 이 시스템은 스스로를 청소하며 마치 자연상태의 바다와 같이 자신을 정화하는 일을 합니다.

생각해보면 바다에는 별도의 필터가 없지만 바다를 정화시키는 박테리아와 수중생물의 생체 자체가 필터가 되어 오염물질을 여과하기에 정화 시스템이 작동될 수 있습니다.

‘호기성’이란 산소를 필요로 하는 시스템을 의미합니다. 물고기나 새우들도 물 속에 녹아 있는 산소를 통하여 숨을 쉽니다. 산소 농도가 너무 낮아지면 새우가 질식하여 죽게 되기 때문에 공기가 통하도록 물을 계속 순환시켜야 합니다.

‘종속영양’이란 뜻은 수조 안에서 자라는 박테리아와 관련된 내용입니다. 식물과 같은 독립영양생물은 먹이를 주지 않아도 광합성을 통해 알아서 크지만, 일반적인 동물들과 박테리아는 먹이가 필요합니다. 이를 종속 영양 생물이라고 합니다. 종속 영양생물은 스스로 양분을 만들지 못하기 때문에 지금 이 책을 읽고 계신 여러분들이나 저처럼 뭔가를 먹어야 합니다. 박테리아는 새우가 미처 먹지 못한 사료 찌꺼기라던지 물에 떠 있는 새우 찌꺼기에 달라붙어 ‘바이오 플록’이라고 불리는 덩어리를 형성합니다. 새우로부터 나오는 폐기물들은 대부분 암모니아입니다. 물 속에서 암모니아 수치가 너무 높아지면 새우가 죽습니다. 바이오 플록의 일부 박테리아는 암모니아를 아질산염으로 전환시켜줍니다. 아질산염은 암모니아보다는 덜 위험하지만 여전히 새우에게는 결코 좋지 않습니다. 다행히, 바이오 플록에는 다른 종류의 박테리아가 있는데 이 다른 종류의 박테리아는 아질산염이 생성되면 그 아질산염을 질산염으로 바꾸어서 새우에게 해를끼치는 아질산염을 제거합니다. 또한 바이오 플록 자체는 새우의 식품 공급원 역할을 하기도 합니다. 따라서 사료의 비용을 낮추는데 도움이 됩니다.

이런 종속 영양 시스템은 약 30년 전 벨리즈에서 주로 새우와 어류 양식을 위하여 대규모로 사용되어 왔습니다. 이 모든 내용들이 왜 중요한지는 다음 페이지부터 이야기를 해보도록 하겠습니다. 읽어보면 새우 양식에서 가장 중요한 부분은 수질을 관리해주는 것이라는 것을 알 수 있으실 겁니다.

3장

이 모든 것은 작은 멀티 태스킹으로부터 시작되었다.

 방금 든 생각입니다만, 제가 어떻게 우리 새우 사업에 참여하게 되었는지 말하는 것을 완전히 잊고 있었습니다. 저희가 첫 번째 PL batch를 받기 전에 대릴은 저희가 받은 수질 테스트 키트를 가지고 이것저것 해보고 있었습니다. 하나의 수조를 테스트하는데 5시간이 걸렸습니다. 이 일에 대하여 한 번 계산해 보겠습니다. 저희는 총 6개 수조에서 양식을 할 예정이었고, 남편은 여전히 건설 회사를 소유하고 있었습니다. 한 수조의 수질을 검사하는데만 5시간이 걸린다면, 모든 수조를 테스트 하는데에는 총 30시간이 걸릴 것입니다. 수조는 매일 테스트해야 하는데, 아무리 계산해 보아도 하루는 총 24시간이어서 수조를 검사하는 시간이 부족했습니다.  

저는 모든 것을 멀티태스킹 하는 것에 익숙하기 때문에 남편 대릴에게 수조 테스트를 멀티태스킹 하는 방법을 보여주기만 하면 된다고 생각했습니다. 하지만 여러분들도 알고계시듯이 제 학위는 화학이나 생물학 또는 농업이 아니라 패션 디자인에 있는 사람입니다. 저는 직물이나 디자인에 대하여 잘 알고 있습니다. 페인트와 벽지에 대해 잘 알고 있습니다. 고객을 행복하게 하며 고객들의 집을 아름답게 꾸미는 것에 대해서도 알고 있습니다. 다른 엄마들처럼 저 또한 엄마이기 때문에 멀티 태스킹을 아주 잘 하고 있습니다.

그 날, 둘째 날 저는 남편 대릴에게 더 빠른 방식으로 멀티 태스킹을 수행하여 수질 테스트를 수행하는 방법을 보여주기 위하여 새우 양식장으로 발을 내딛었습니다. 8년 전 그 때 내딛은 제 발걸음으로 인해 아직도 제가 새우 양식장에 발을 딛고 서있습니다. 저는 이 사업의 화학 분야를 이토록 즐기고 재미있게 볼 줄 몰랐습니다. 제가 이 일을 잘 할 줄을 누가 알았겠습니까?

저희가 새우 양식장을 운영하는 동안 저는 딱 3일 결근했습니다. 그 중 이틀은 제가 새우에 대하여 이야기를 하다가 목소리를 잃게 되었을 때였고, 나머지 하루는 기르는 개를 공항에서 데려오러 가야 하는 날이었습니다. 저희가 새로운 양식장 건설을 돕거나, 새우 농부들에게 PL을 전달할 때에도 여전히 제 양식장에 있는 사람과 긴밀히 연락을 하며 업무를 처리하고 있습니다. 새우 양식업이 내 열정과 사랑이 될 줄은 상상하지도 못했습니다.

새우 사업을 시작하기 전까지 양식이라는 단어를 들어본 적도 없었지만, 지금에 와서 만약 새우 사업이 아니었다면 이 외에 어떤 다른 일을 하고 있었을까 생각해 보면 딱히 떠오르는 것이 없을 정도로 새우 사업이 체질임을 느낍니다. 양식업에서는 실내에서 키울 수 있는 생물 종류가 정말 많습니다. 여러분 마음에 들며 열정을 둘 수 있는 공간을 찾을 가능성은 무한합니다. 따라서 어떤 생물이든 이를 하나하나 시도해보고 마스터하여 다음 단계로 진행하는 것을 추천합니다.

4장

놀라운 작은 생명체

처음 새우를 키우기 시작했을 때에 저는 새우에 대해 아는 것이 거의 없었습니다. 심지어 머리가 있는 줄도 몰랐습니다. 시골 구석에서, 바다는 가보지도 못한 채 냉동된 새우만 마트에서 보다 보니 머리가 있다는 것을 모르고 살았습니다. 이렇게 머리가 붙어있는 새우를 한 번도 본 적이 없는 이유는 머리를 붙인 채로 새우를 얼려 유통시킬 수는 없기 때문인데 냉동된 새우만 먹어본 터라, 머리를 본 적이 없었습니다.

무슨말이야? 새우들이 점핑을 한다고?

한 2개월 동안 새우 작업을 한 후에 우연치 않게 새우 머리에 대해 알게 되었습니다. 저는 긴 머리를 뒤로 묶고 있었는데 수조에서 어쩐지 작은 무언가가 뛰어올라 제 머리 위로 떨어졌습니다. 저는 그때까지 그렇게 큰 소리를 지른 적이 한 번도 없었습니다. 새우가 수조에서 점핑해 튀어나올지 누가 알았겠습니까? 그 일 이후로 새우와는 완전히 끝이라고 생각했습니다. 다시는 새우 수조가 있는 헛간에 발을 들여놓지 않았습니다. 그 때 제가 느낀 것은 새우들은 비열하고 공격적인 작은 생물이라는 것이었습니다. 그럼에도 언젠가는 다시 새우 수조가 있는 헛간에 일을 하러 가야 한다는 것을 알고 있었습니다. 왜냐면 대릴이 수조 안 수질 검사를 할 수 없다는 것은 누구나 알고 있는 사실이었기 때문입니다.

수 년 동안 많은 새우들이 제 옷 위로 점프를 해왔습니다. 그래서 셔츠를 두 겹 입습니다. 심지어 그 작은 새우들이 내 머리 위에 착지하고 내 머리 끄댕이를 다시는 잡지 못하도록 머리카락을 전부 짧게 잘랐습니다. 이제 저는 새우들을 좋아하게 되었습니다. 지금에서 저는 이 새우들이 하나님께서 만드신 작고 예쁜 창조물이라고 생각합니다. 새우들은 매우 똑똑하고 사교적이며 관찰하는 것을 좋아하는 매우 흥미로운 존재입니다.

처음 1마력 펌프를 사용하였을 때에는 새우들이 먹이를 주는 시간에 수면 위로 올라오곤 했습니다. 사료를 한 번에 한 알갱이만 떨어뜨릴 수 있었는데, 사료를 떨어뜨리면 새우는 그것을 붙잡고 등으로 떠서 마치 해달처럼 자기 배에 붙잡아 은 사료 알갱이를 먹습니다. 그 다음 다시 흐름을 거슬러 헤엄쳐가서 더 많은 음식을 얻기 위해 줄을 섭니다.

이제 제가 왜 이런 작은 새우들과 사랑에 빠졌는지 이해하실 수 있을겁니다. 새우들은 멋진 성격을 가지고 있습니다. 징그럽게 생각하는 분들도 계시지만, 제 생각에는 아주 단순한 삶의 목적을 가진 작은 아기 용처럼 보입니다. 새우들은 바다 밑바닥을 식히고 청소합니다. 또는, 바다 밑바닥 대신 청소하는 곳이 수조 밑바닥이 되기도 합니다.

우리의 작은 디바들

RDM Aquaculture에서 저희는 일반적으로 태평양 흰다리새우로 알려진 Litopenaeus vannamei를 양식합니다. 어떤 종을 양식할지 결정하는 시점에서 이 흰다리새우가 가장 어렵다는 말을 들었고, 시작할 때쯤에 되어서는 저희의 선택이 최고의 선택이었음을 알 수 있었습니다. 실내에서 이런 양식업을 수행할 때에는 회복력이 있는 생물을 고르는 것이 필요합니다. 저는 L. vannamei를 다루지 않고는 다른 종류의 새우를 다룰수 없다는 것을 깨달았습니다. 저희들은 이 새우를 ‘디바’라고 부르는데, 그럴 만한 이유가 있습니다. 이 새우는 매우 변덕스럽고 그 어떠한 종류의 변화도 좋아하지 않습니다. 작은 변화가 이 새우를 모두 죽일 수도 있습니다. 예를 들어서 수온이 몇 시간 동안 단 2도만 내려가도 실제로 새우 수조의 절반을 잃을 수 있습니다. 그런데 만약 수온이 24시간 동안 내려가 있다면 새우의 20~30%만 손실을 보게 됩니다.

5장

새우양식 시스템

새우를 기르는 방법에 대한 정보는 많지 않지만, 상상할 수 있듯이 가장 중요한 요소는 물입니다. 전체 새우 양식 시스템의 성공 여부는 수질에 달려 있습니다. 새우에게 물은 여러분과 제가 숨쉬는 공기와도 같습니다. 산소가 너무 부족하면 두통이 심하고 몽롱해집니다. 하지만 너무 많은 산소는 때때로 발작, 어지럼증 그리고 기절 등을 유발할 수도 있습니다. 우리는 그닥 예민한 생명체도 아닌데 말입니다.

여러 면에서 봤을 때에 저희는 새우 양식업자라기 보다는 ‘물 환경 지킴이’에 더 가까운 것 같습니다. 새우 양식에 있어서는 물이 대단히 중요한 만큼 새우를 위한 완벽한 세상인, 새우 버전의 ‘에덴 동산’을 만들고 유지하기 위해 노력하고 있습니다. 이 작은 친구들이 번성하고 성장하기 위해서는 완벽한 환경이 필요한데, 저희는 이 새우들이 그 완벽한 환경을 가지고 있는지 확인하기 위해서 매우 열심히 일해야 합니다.

용존산소, 아질산염, 온도, 염도, 알칼리도, 암모니아, 이산화탄소, 산도 및 침전된 고형물 등 9가지 요인에 대하여 매일 한 번씩 수조 수질 검사를 진행합니다. 사실 물에 어떤 변화가 감지된다면 새우에 거의, 또는 전혀 영향을 미치지 않고 수질을 유지시키거나 변경할 수 있습니다. 단 하룻밤 동안에 모든 것이 틀어지기는 어렵습니다. 방치에 대한 문제점이 수조에 감지되기 전 까지는 최소 4일이 소요됩니다. 방치의 결과는 매우 분명한데, 새우가 죽기 시작한다는 것입니다. 저희는 초창기 많은 실수가 있었고 지금도 여전히 크고 작은 실수를 하고 있습니다. 그러나 이런 실수들로부터 배우는 것이 있습니다. 저희가 저지른 가장 큰 실수중 하나는 바이오 플록에 대한 것입니다.

이미 바이오플록에 대하여 이야기해 보았지만, 조금 더 자세히 살펴보도록 하겠습니다. 바이오플록의 핵심은 폐기물 처리 시스템이라는 것입니다. 저희의 경우 바이오플록은 야생 새우가 유익한 박테리아나 기타 미생물에 노출되는 자연 유기물을 대체합니다. 바이오플록은 새우의 사료 공급원이기도 합니다. 이런 유형의 시스템을 사용해서 이 양식업을 시작했을 때에 바이오 플록의 농도를 약 60mg/l로 유지하라는 지시를 받았고, 그렇게 실시하였습니다. 이 정도 농도에 도달하는 데에 약 1년이 걸렸고, 당시 새우의 생존률은 약 30 ~ 40%였습니다. 매달 각 양식 수조에 16,000 ~ 20,000 마리의 어린새우를 기르고 있었는데 그 중 약 7,000 마리만 살아남았다는 것을 의미합니다. 이는 새우 20마리 들이 한 상자로 약 110 키로그람에 불과합니다.

적절한 바이오 플록 농도를 유지하기 위하여 침전지, 또는 플록 수조라고 하는 수조를 사용합니다. 이 책에서는 그 수조를 ‘침전지’로 부르도록 하겠습니다. 침전지는 각 새우 수조 외부에 있는 300 갤런 사이즈의 간이 수조입니다. 에어스톤과 중력을 이용하여 에어 리프트 펌프가 새우 수조에서 침전지로 물을 이동시킬 때에 바이오 플록이 함께 옵니다. 바이오 플록은 침전지 바닥으로 가라앉으며 깨끗한 윗 물은 새우 수조로 되돌아 갑니다.

펌프는 수조 내의 바이오플록 농도가 너무 높다는 테스트 결과가 나왔을 때에만 가동합니다. 또한 테스트 결과는 언제 농도 수치가 정상화되었는지 알려주기도 합니다. 새우 생존에 필수적이기 때문에 저희들은 그것을 ‘운용의 심장’이라고 불렀습니다. 위에서 언급했듯이 저희가 양식을 처음 시작했을 때 바이오플록의 농도를 리터당 60mg 이하로 유지하라는 말을 들었습니다. 그러나 새우들은 계속 벽에 몸을 박아대며 무기력해져서 수율이 그닥 높지 않았습니다. 하루는 실수로 펌프 중 하나를 잠그는 것을 잊어서 너무 오랫동안 펌프가 작동하게 되었습니다. 새우 수조의 물을 테스트했을 때 바이오 플록 수준은 리터당 1 mg 수준이었습니다. 너무 낮은 수치이기에 패닉에 빠졌으며, 박테리아를 수조로 되돌릴 방법이 없다는 것을 깨달았습니다. 이 실수로부터 구원을 받을 수 있는 방법은 펌프가 고장이 났었길 바라는 것뿐이었습니다. 남편에게는 내 실수에 대해 말할 생각이 없었습니다. 나는 차라리 계속해서 펌프가 작동을 이어가 고장이 난 상태이며, 새우가 전부 다 죽어있기를 바랬습니다. 하지만 운이 좋았던 것인지 나빴던 것인지, 펌프는 고장이 나지 않았기에 온전히 저의 실수였습니다만 새우는 실제로 다른 수조에서 자라는 새우들보다 한 달 더 빨리 자랐습니다.

흠, 이 현상을 목도하고 갑자기 과학자 모드로 바뀐 나는 실수로 펌프가 틀어져 있었던 수조속의 새우들이 다른 새우들보다 훨씬 건강한 이유를 알아내야 했습니다. 낮은 바이오플록 농도? 다른 사고? 애초에 건강한 새우들만 들어가 있었나? 이런 모든 가능성을 상정해 놓고 어떤 이유에서 이런 현상이 나왔는지 알아내야 했습니다. 제 남편은 왜 이 수조 속의 새우가 더 빨리 자라며, 벽에 몸을 박아대지 않는지 알아내려고 노력했습니다. 그 때 까지도 저는 여전히 제 실수에 대해 아무 말도 하지 않고 그저 어깨를 으쓱 하며, “모르겠는데” 하고 말했습니다. 비난받아 마땅할 일이지만, 진실을 숨겼다는 것에 대하여 비난을 받고싶지는 않습니다. 따라서 자가 테스트를 시작해 보았습니다. 두 번째 수조에서 바이오 플록 농도를 낮춰보았습니다. 첫 번째 수조는 여전히 낮은 바이오플록 농도를 가지고 있었고, 3개월 후에 두 번째 수조에서도 동일한 결과를 얻을 수 있었습니다. 새우가 더 많았을 뿐만 아니라, 한 달 더 빨리 자라고 이전보다 훨씬 더 건강해 보였습니다. 이제 저는 제 남편에게 할 말이 생겼습니다.

제가 저지른 일들을 남편에게 말했을 때 남편의 대답은 “어떻게 이런 일들을 나와 상의 없이 진행할 수 있어?”였습니다. 저는 그냥 ‘글쎄, 그냥 벌어진 일이야’라고 말했습니다. 실수로 펌프를 너무 오래 켜 놓았었다고도 말하지 않았고, 두 번째 수조에서 바이오플록의 농도를 임의로 변경했다고 말하고 싶지도 않았습니다. 중요한 것은 어찌됬던 새우들이 성공적으로 자라났다는 것입니다. 저는 오늘날까지 제 남편이 제가 한 일에 대해 모르고 있다고 생각합니다. 바라건데 제 남편이 이 책을 읽지 않았으면 좋겠습니다. 그 후 저희는 새우 수조의 모든 플록 농도를 낮추었고, 이는 결과적으로 큰 차이를 만들었습니다. 새우의 생존률이 훨씬 높아지기 시작했습니다.

이 때 저희가 변경해본 또 다른 변수는 더 큰 수조에서 새우의 밀도를 16,000 마리에서 7,000마리로 낮췄다는 것입니다. ㎡당 새우 270마리 입식 후 새우 생존률이 더욱 향상되는 결과를 가지고 왔습니다. 처음에는 새우의 손실률이 있기 때문에 새우를 많이 넣어야 그나마 많은 새우가 살아남을 것이라고 생각했습니다. 하지만 새우는 수조 안이 붐비는 것을 좋아하지 않는 것을 알았고, 실제로 새우들은 물고기처럼 수조에 넓게 퍼져 사는 것이 아니라 수조 바닥에만 머물러 있기 때문에 많은 개체 수는 스트레스를 유발시켜 서로 싸우기 시작하게 한다는 것을 알게 되었습니다. 이는 새우의 생존률을 떨어뜨리는 또 다른 변수였습니다. 아마 이 착각은 저희가 새우 양식을 시작한 이후로 저지른 가장 크고 큰 실수였던 것으로 기억합니다. 하지만 이 실수가 매우 긍정적인 결과로 이어질 줄을 누가 알 수 있었을까요?

부화장에서 PL을 받았을 때에 PL은 부화한지 약 10일 정도밖에 되지 않습니다. 이후 새우는 양식장에서 25일을 보내고, 중간육성 수조에서 또 25일을 보내며, 이후 생산수조에서 90일을 보냅니다. 이렇게 총 150일의 생산 주기를 가지고 있습니다. 각 단계에서는 자체 프로토콜이 있는데 어떤 상황에나 통하는 만병 통치약과 같은 프로토콜은 없습니다. 예를 들어서 양식 단계에서는 5단계의 사료 공급 과정이 마련되어 있습니다. 시간을 철저하게 지키며 하루에 다섯 차례 사료가 투입됩니다. 이 때 들어가는 사료는 단백질을 50% 함유한 (어린새우에게 최적화된)사료입니다. 펜실베니아의 Zeigler社로부터 사료를 구입해 사용하고 있습니다. 초기에는 액상 사료(알테미아)를 먹이고 이후에는 분말사료, 나중에는 작은 입자사료로 넘어갑니다. PL은 사료입자가 너무 크면 먹을 수 없기 때문에 작게 시작해야 한다는 것을 명심해야 합니다. 중간 육성수조로 이동하면 더 큰 입자의 사료가 투입되고 단백질 함량이 40%인 사료를 급여합니다. 이 후에 생산 수조로 이동한 후에는 큰 알갱이로 이루어진 사료를 급여하는데 이 후에는 사료 변경 없이 마지막 생산이 완료될 때까지 이 사료로 유지합니다.

또한 각 부분마다 자체 테스트 및 난방 프로토콜 세팅이 있습니다. 갓 태어난 PL은 따뜻한 것을 좋아하며 개체 밀도수가 높아도 별로 개의치 않고 살아갈 수 있습니다. 하지만 중간 육성수조에 들어가면 온도를 약 2도 정도 낮추어 난방비를 절감하게 됩니다. 이 때에도 개체 밀도 수는 별로 신경 쓰지 않는 단계입니다. 마치 우리 아이들이 초등학교에 들어가면 한 반에 아이들이 붐벼도 별로 큰 문제가 되지 않고, 오히려 친구를 가까이 두고 함께 놀 수 있는 환경인 것처럼 새우도 이렇지 않나 생각합니다.

이후에 새우가 생산수조에 들어가면 이때부터는 더 이상 밀도가 높은 환경을 좋아하지 않습니다. 사춘기 소년 소녀와 마찬가지로 새우들은 자신의 공간이 필요하고, 자기가 선택한 소수의 친구만을 원합니다. 이는 새우의 삶과 인간의 성장 과정을 단순히 비교한 것이지만, 새우의 성장 주기를 간단히 설명하기 위해 차용하였습니다. 물론 새우는 우리들의 고등학교 시절처럼 어떤 파벌을 가지고 있지는 않지만, 무리지어 있는 밀도 높은 환경은 새우 각각의 개체에게 스트레스를 주고, 스트레스를 받은 새우는 보통 오래 살지 못합니다.

수질에 있어서 저희들은 매일 수질 테스트를 수행합니다. 매일 수질 테스트를 수행한다는 것은 매우 고되게 들리고, 운용 비용이 높다는 것으로 받아들여질 수 있는 것을 알고 있습니다. 매일 테스트를 하게 되면 새우 1 파운드 당 0.02 센트의 추가 비용이 소요됩니다만, 탱크 바닥에서 무슨 일이 일어나는지 우리가 눈치채지 못하고 있을 때에, 상황이 악화되기 전 미리 테스트 결과가 알려줄 것입니다. 이는 정말 필수적입니다. 나쁜 수질은 하룻밤 사이에 생기는 것이 아닙니다. 빠르면 4일 동안 서서히 악화되다가 4일차 되는 날 수조에는 죽은 새우가 가득차 있을 수 있습니다. 저의 경우 이것이 중요하다는 것을 뼈저리게 배웠습니다. 한 번은 3일간 수질을 테스트하지 않았습니다. 계속 해왔던 수질 테스트 결과는 동일한 결과였고, 모든 것이 완벽해 보였기에 테스트를 쉬었습니다. 하지만 시간이 오래 걸림에도 우리가 왜 테스트를 하는지 생각해 보아야 합니다. 저희는 그 시절을 ‘오만의 시기’로 회상하고 있습니다. 그 당시 저는 학교 식당에서 일하고 있었고, 솔직히 말하면 집에 가고 싶었습니다.

4일째 되는 날, 수조에 가보았을 때에 죽은 새우가 두 탱크에 가득 찬 것을 발견했습니다. 400 파운드의 새우였고 모두 죽어 있었습니다. 펌프는 계속 작동하고 있었기에 펌프 문제가 아니었습니다. 전날 수질 검사 결과를 체크하려고 했는데, 그 전날 검사를 하지 않았기에 어떠한 결과도 남아있지 않았습니다. 따라서 이미 새우가 죽어버린 탱크에 대해 전체 테스트를 수행했었습니다. 모든 것은 정상이었지만 유일한 문제는 알칼리도가 크게 떨어져 있었다는 것이었습니다.

만약 첫 날에 수질검사를 하여 알칼리도가 살짝 떨어져 있는 것을 알았더라면 제 시간에 중탄산나트륨(중조)를 조금 더 추가하여 문제를 해결했을 것입니다. 하지만 저희는 그 때 실시하지 않은 단 한차례의 시험으로 인해 그 많은 새우가 죽게 되었습니다.

수조의 수질 검사를 수행할 때에 용존 산소, 온도, 염도, 산도, 암모니아, 아질산염, 알칼리도, 이산화탄소 및 침전된 불순물 등을 테스트합니다. 수조 안의 물은 박테리아와 부상 사료로 인해 탁한 갈색이기 때문에 바닥이 보이지 않습니다. 따라서 수조 바닥을 긁어서 검체를 확보하는 ‘긁어모으기’ 라는 작업도 수행합니다. 이렇게 하면 수조 밑 바닥에 어떤 일이 일어나는지 알 수 있습니다. 새우 크기를 비롯해 외형을 파악할 수 있고, 죽은 새우를 보며 어떤 일이 일어나는지 알 수 있습니다. 새우에게서 긴 안테나처럼 나온 수염은 새우가 행복하고 건강하다는 것을 말합니다. 또, 새우 몸에 있는 상처나 딱지를 보면 새우들이 스트레스를 받아 서로 싸우고 있는지 알 수 있습니다.

상처나 딱지가 한 두 마리에게서만 관찰되었다면 이는 지극히 정상입니다. 마치 평범한 동물의 왕국처럼, 다른 새우와 결투를 하여 수조의 왕이 되려는 새우가 있을 수 있기 때문입니다. 하지만 많은 개체에서 상처가 발견되는 이는 문제가 될 수 있습니다. 새우들이 스트레스를 받아 서로 싸우고 있다는 것을 의미하기 때문입니다. 또한 새우들 장에 먹이가 있는지 없는지 확인하기 위해 장을 보아야 합니다. 새우들이 잘 먹고 있는지 아는 것은 매우 중요하기 때문입니다. 새우가 죽어있다고 수익이 떨어지는 것은 아닙니다. 죽은 새우들은 바로 냉동실로 이동하여 미끼로 판매될 준비를 합니다. 때문에 죽은 새우를 처리함으로써 수익이 창출되기도 합니다. 새우는 메기, 농어 등을 타겟하는 어부들에게 인기가 많습니다. 하지만 이제 저희 양식장에서는 생존률이 높아져서 미끼 판매로는 수익을 내고 있지 않습니다.

위에서 설명했듯이, 박테리아는 양식 시스탬을 작동시키는데에 중요한 역할을 합니다. 이 박테리아는 쉽게 자라나는 박테리아들이 아닙니다. 수조를 처음 준비할 때 적절한 수준에 도달하게 하는데에 약 1년이 걸립니다. 저희는 수조 물을 재사용 하기 때문에 박테리아 수치는 시간이 지남에 따라서 더 안정적으로 변합니다. 이런 특수 박테리아는 새우 폐기물을 먹고 큽니다. 하지만 우리 인간들과 마찬가지로 박테리아도 최상의 성능을 발휘하려면 한 가지 메뉴 외에 다른 별미들이 필요합니다. 좋은 속도로 세포분열 하고, 성장하기 위하여 매일 탄소 부스터가 필요합니다. 공급하는 탄소원으로는 물과 설탕을 같은 비율로 혼합한 단순 시럽을 사용할 수도 있고, 당밀이나 글리세린 및 전분 등을 사용할 수도 있습니다.

저희는 아주 오랜 시기동안 수조에 같은 물을 담아두고 있습니다. 솔직히 말하자면 저희는 대부분의 다른 양식장에서 일어나는 작업은 수조의 물을 교환하는 것이라는 것조차 모를 정도로 수조에 물을 갈아본 적이 단 한번도 없습니다. 저희는 잉여 사료나, 증발로 인해서 손실된 물을 추가할 때에 물에 혹시 불순물이 들어있을 수 있으니 추가 테스트를 수행합니다. 예를 들어서, 사료에 어떤 특정 미네랄이 포함되어 있기 때문에 구리와 철이 물에 들어 있는지 테스트하고 있습니다. 이런 금속이나 미네랄류들이 축적되고 있는지 확인해야 할 필요가 있기 때문입니다.

또한, 지하수를 수조에 채울 때 지하수 테스트를 실시합니다. 시골에서 사용하는 우물이든, 도시에서 사용하는 수돗물이든 수질을 테스트하는 것을 추천합니다. 많은 수질분석 회사들이 있으며, 음용수로 사용하기 안전한지 확인하려면 검사를 받아야 합니다. 한 단계 더 하자면, 살충제 검사를 받아야 합니다. 농촌의 경우 살충제가 녹아있는 지하수로는 새우 양식을 하기에는 곤란합니다. 특히 수조에 한 번 들어간 물은 다시 교체되지 않기 때문에 수조에 물을 넣기 전에 테스트하는 것은 필수적이며, 나쁜 물질을 제거하기 위해 적절한 필터를 설치할 수도 있습니다.

한 가지 걱정할 필요가 없는 내용은 물의 경도입니다. 물이 센 물일수록 새우에게는 더욱 좋습니다. 간단히 생각해보면 바닷물에는 별도의 연수기가 설치되어있지 않습니다. 따라서 연수기나 역삼투압 시스템이 없는 환경인 센 물에서 새우가 잘 적응합니다. 연수기는 수조에 필수적인 염분을 제거하며 역삼투압 시스템은 새우가 성장하고 건강을 유지하는데 필요한 필수 미네랄을 제거하기 때문에 연수기나 역삼투압 시스템은 필요하지 않습니다.

도시 수돗물을 사용하는 경우 염소처리 되어있는지 확인해야 합니다. 만약 물이 염소 소독이 되어있다면, 염소 처리된 물은 새우 수조에 넣기 전에 최소 3주동안 폭기시켜 제거해야 합니다. 일반적인 권장 사항은 7일입니다만, 최대한 철저히 하기 위해 3주로 시행하고 있습니다.

이런 모든 작업의 단계에서 물을 이해하는 것이 성공적인 새우 양식의 성공의 열쇠가 됩니다. 모든 사람에게 인내심을 기대할 수는 없습니다만, 수조가 8개인 경우 주 7일 하루 최소 3시간을 투자해야 합니다. 즉, 빨리 부자가 되는 방법이 아니며 마치 아기들이 한 걸음 한 걸음을 떼듯이 천천히 이뤄지는 과정입니다. 이런 헌신과 노력을 통하여 성공적인 새우 양식이라는 위치에 달할 수 있습니다. 물을 관리하는 것은 새우 생존률을 높이는 방법입니다. 저희는 생산 수조에서 평균 70% 이상, 중간 육성수조 및 초기 수조에서 90% 이상의 생존률을 달성할 수 있습니다.

여러분이 이 책을 읽기 전에는 새우가 튀어 오르는 것을 좋아한다는 것을 몰랐다는 것에 한 표를 던집니다. 저는 위에서 이야기했듯이, 제 헤어 스타일을 바꾸기 전까지 몰랐었습니다. 새우들은 흥분하거나 놀라면 물 밖으로 뛰쳐 나올겁니다. 수면 가까이에 있다면 목소리나 큰 소리에 놀라서 바로 튀어 올라 수면 밖으로 튀어 오를 수 있다는 거입니다. 한 가지 문제는, 새우들이 튀어 올라서 물로 떨어지면 좋은데, 바닥에 떨어지는 경우가 많다는 것입니다. 저희는 이런 새우들을 ‘자살 새우’라고 부르며 미끼로 판매합니다. 심지어 바닥에 떨어진 새우가 살아있더라도 다시 물 속에 넣을 수 없습니다. 물은 교체를 하지 않기 때문에 새우가 아주 잠깐 동안 바닥에 떨어져 있더라도, 바닥이 아무리 깨끗하더라도, 신발 바닥에 있는 아주 작은 양의 박테리아나 우리 옷에 묻어있는 먼지 한 톨이 새우에 묻어 수조로 들어갈 수 있으며, 이는 수조의 전체 박테리아 환경을 변화시키기에 충분하기 때문입니다.

일하는 작업자들도 물에 손이나 도구를 넣어야 한다면 손과 도구로 소독을 진행해야 합니다. 실수로 새우의 껍질을 분해하는 육식 박테리아가 수조에 섞여 들어가거나, 새우 성장에 도움이 되지 않는 박테리아 집단을 만들고 싶지 않다면 철저하게, 아주 조심스럽게 물을 다루어야 합니다.

6장

우리의 바다를 구하자

대부분의 사람들은 양식업이 미국에서 가장 빠르게 성장하는 산업중 하나라는 사실을 알지 못하고 있는데, 거기에는 이유가 있습니다. 우리가 해외에서 수입하는 엄청난 양의 해산물에는 호르몬과 항생제가 녹아 있으며, 살충제 및 산업 화학물질 그리고 유해 박테리아로 오염된 물에서 길러진 해산물일 수 있습니다. 미국에서 소비되는 새우의 96%가 수입산이며, 그 중 2%만 검사를 받고, 검사 받은 2% 중 60%는 수입이 거부됩니다. 이런 품질의 새우를 우리가 소비하고 있습니다. 검사 받은 새우 중 절반이 넘는 새우들의 통관이 거부되는 이유는, 건강상의 이유로 받아들여질 수 없는 항생제, 호르몬 등의 농도 때문입니다. 이런 유해한 항생제나 호르몬은 미국 안에서 사용이 금지되어 있지만, 수입 식품을 통해서 미국으로 들어오기도 합니다. 이런 수산물들을 걸러 내기 위하여 USDA는 최선을 다해 노력하고 있지만, 충분한 수준이 아닙니다. 따라서 미국 정부는 국내 양식장의 도움이 필요합니다.

저희는 왜 더 많은 미국인들이 해산물 양식에 관심을 갖지 않는지 항상 궁금해왔습니다. 우리의 바다는 끊임없이 오용되거나 남용되고 있습니다. 말 그대로 우리의 바다는 죽어가고 있습니다. 우리는 어업을 줄이고 탄소 발자국을 줄이며 재생 가능한 자원에서만 해산물을 구입하고 다양한 해상 생명체들이 생존할 수 있도록 도와야 합니다.

세계 인구의 절반에 육박하는 인구가 주요 식량 공급원으로 바다에 의존하고 있습니다. 바다를 오염시키는 것은 우리 자신을 죽이는 것입니다. 따라서 바다를 기반으로 한 해산물 양식에 대해서 많은 연구가 이루어지고 있는데, 이는 정말 높이 사야 하는 훌륭한 연구라고 생각합니다. 우리가 자행하는 과도한 어업, 남획, 오염으로 인해 이제는 더 이상 자연산 해산물이 청결하고 깨끗하다는 것을 의미하지 않게 되었습니다.

자연산 새우를 잡아 올리는 것에 대해 잠깐 이야기해 보도록 하겠습니다. 가장 일반적인 기술은 큰 그물을 사용하는 것인데, 그물을 바다 바닥에 닿도록 떨어뜨려 새우를 가두었다가 새우가 몰리면 그물을 끌어 올립니다. 이 방법의 문제점은 무차별적인 그물 사용으로 인해서 새우만 잡는 것이 아니라, 다양한 종의 물고기, 거북이 등과 같은 기타 해양 생물들을 함께 포획한다는 것입니다. 이렇게 끌어올려진 그물은 배 갑판에 전부 펼쳐 놓은 다음 새우를 종류별로 분류합니다. 이 후에 죽은 물고기, 거북이, 뱀장어 및 우연히 잡힌 모든 생물을 바다로 던지는데, 이미 죽은 상태이므로 그저 상어나 큰 물고기에 밥이 됩니다.

상어의 입장에서는 저절로 죽은 물고기가 주어지기 때문에 더 이상 먹이를 사냥할 필요가 없습니다. 이와는 별개로, 일반적으로 상어가 사냥하지 않는 종의 물고기나 생명체들이 의미 없이 죽게 되기도 합니다. 바다가 오늘날 어떻게 죽어가고 잇는지에 대한 뉴스 보도는 매일 접할 수 있습니다. 수천 종류의 물고기와 다른 해양 생물들에게 집과 먹이를 제공하는 산호초도 계속 죽어가고 있습니다.

이대로라면 우리는 더 이상 바다에서 먹을 것을 구할 수 없게 되고, 바다가 죽게 된다면 우리 전체 지구가 위험에 처하리란 것은 명백합니다. 우리는 지금 지구 상에서 가장 인구가 많은 시기를 보내고 있으며 이 인구는 계속해서 늘어나고 있습니다. 인구의 증가는 식량 수요의 증가가 필수적입니다. 해양 생물을 내륙에서 양식하는 것은 매우 현명한 선택입니다. 수조를 설치할 공간, 물, 시간만 있으면 바다를 살리고 수익도 낼 수 있습니다. 내륙 양식은 우리가 바다를 구할 수 있는 유일한 대안입니다.

7장

길을 따라 부딪혀가며

앞서서 저는 새우 수조에 있는 박테리아가 너무 높거나 너무 낮은 농도가 아닌 적절한 수준으로 유지해야 하는 것의 중요성에 대하여 이야기했습니다. 박테리아는 바이오 플록이라고 하는 응집체, 또는 콜로니(군집)을 형성하여 수조에 부유합니다. 바이오 플록의 박테리아는 수조에서 새우들이 대사활동을 통해 발생시키는 폐기물을 제거합니다. 아시다시피 대사성 폐기물은 양식에 좋지 않습니다. 새우가 만드는 폐기물에는 독성이 있는 암모니아가 많이 함유되어 있습니다. 일부 박테리아는 암모니아를 아질산염으로 변환하고, 다른 종류의 박테리아는 아질산염을 질산염으로 변환시킵니다. 낮은 수준의 질산염은 새우에게 해를 가하지 않습니다. 바이오 플록은 필터 시스템과 같은 역할을 하므로 물을 교체할 필요가 없습니다. 시스템 스스로가 자가 정화하는데, 저희 수조의 물은 처음 받은지 7년이 넘었습니다.

바이오 필터로 동일한 작업을 수행할 수 있지만, 비용이 많이 들고 공간을 차지한다는 문제가 있습니다. 대부분의 양식업자들은 공간이 부족합니다. 따라서 결코 좋은 방법이 아닙니다. 앞서 언급했듯이 바이오플록은 새우의 추가 사료 공급원이 되어 필요한 사료의 양을 줄이기에 비용을 절감할 수 있습니다.

텍사스 A&M 대학교에서는 20년동안 직사각형 레이스웨이 수조를 사용한 재순환 시스템에 대하여 연구했습니다만 저희는 원형 수조를 사용하고 있습니다. 물이 더러워지면 끊임없이 물을 교환하는 방법입니다. 집에 있는 어항을 생각해 보면 이해가 쉽습니다. 필터는 그냥 쉼 없이 돌아갈 뿐이고, 자주 수조의 물을 갈아주어야 합니다. 이런 일들은 물고기에게 좋은 영향을 미치지 않으며 어렵고 지저분한 작업이기도 합니다.

저희가 사용하는 수조 시스템은 텍사스 대학교가 사용하는 시스템과 약간 다르지만, 관련 주제에 대해 수년간의 연구를 수행하여 바이오 플록 작동 방식에 대한 정보를 제공할 수준이 되었습니다. 저희는 텍사스 대학교의 기술을 저희의 상황과 환경에 맞게 조정하여 사용합니다. 원형 수조에서 새우를 기르는데, 초기 비용을 낮추기 위하여 상업적으로 쉽게 구할 수 있는 수영장 부품들을 사용하기로 결정했습니다. 초기 설치 비용은 6개 수조 시스템, 건물 및 물에 필요한 난방 시설을 설치하는데에 50만 달러가 소요되었습니다. 또한 35,000 달러의 컨설팅 비용을 지불하였습니다.

처음에는 물 재순환을 위해 수영장 중앙에 직접 배치된 1마력 펌프가 장착된 원형 수영장 통을 사용했습니다. 이는 중고품으로 2년 반 정도 사용한 수영 수조입니다. 첫 해에만 약 백만 마리의 새우를 잃었습니다. 일부는 정전 사고로 인해 손실되었지만, 대부분은 펌프 결함 또는 펌프 고장으로 인해 손실이 발생하였습니다. 새우처럼 예민한 동물들은 전기가 나가면 1시간 만에 죽기 시작합니다. 정전 중에 비상 발전기가 켜지지 않았기 때문에 첫 해에만 두번이나 100% 손실을 기록했습니다. 이런 유형의 문제를 해결하기 위하여 새로운 발전기를 구입했는데, 불행히도 나중에 알아낸 사실은 제대로 설치되지 않았기 때문에 제대로 작동하지 않았던 것이었습니다. 작동 시작 기능을 꺼놓은 상태였기 때문에 정전이 일어났을 때 발전기가 켜지지 않았던 것입니다.

첫 열 번 정도는 이런 일이 발생했습니다. 다행히 정전이 있었을 때에 수동으로 발전기를 돌릴 수 있었기에 새우의 약 20%만 손실을 입었습니다. 하지만 11번째 전원이 나갔을 때에는 전기로 작동되는 문에 막혀 갖혀 버렸고, 따라서 수동으로 발전기를 켤 수 없었기에 기술자를 불러야 했습니다. 기술자는 45분 거리에 있었으며 기술자가 방문하여 발전기를 작동시켰을 때 저희는 용존산소 수치가 3.0이라는, 즉 죽음의 모드라고 부르는 수준을 보게 되었습니다. 그 날 이후로 몇 날 며칠을 죽은 새우를 수조에서 꺼내는 일만 하였습니다.

6개 탱크에 가득 찬 죽은 새우로 인해서 하루에 120,000 마리 즉 27,000 달러의 생산 비용을 잃어버리게 되었습니다. 새우 양식을 시작할 경우, 백만 마리의 새우를 죽이지 않고는 진정한 양식가가 아니라고 말합니다. 물론 실제로 모든 사람들이 백만 마리의 새우를 죽이지는 않지만, 저희는 첫 해에만 백만 마리를 죽이는 일을 겪어야 했습니다.

전원이 나가는 문제뿐만 아니라, 펌프에 큰 문제가 있다는 것을 알고 있었습니다. 결국 저희에게는 두 가지 선택 안이 있었는데 하나는 다른 재순환 시스템을 마련하거나, 다른 하나는 새우 양식업을 관두는 것이었습니다. 당시 저희는 너무 많은 새우를 잃어버리고 말 그대로 돈을 쓰레기통에 부어야 했습니다.

기존에 사용하던 펌프는 거의 매일 고장이 났습니다. 다행스럽게도 저희는 대부분의 시간동안 양식장에서 업무를 진행하고 있었고, 펌프의 잦은 고장에도 큰 손실을 겪지 않았습니다. 하지만 일주일 동안 펌프 9개가 고장났을 때 정말 화가 많이 났습니다. 대부분은 양식장에 있던 시간이고 1시간 이내에 물에서 꺼내 수리를 할 수 있었습니다. 펌프가 고장났던 마지막 날에는 225파운드의 새우들이 들어있는 탱크가 있었는데 그 날 축제에 가기로 예정되어 있었습니다. 하지만 우리를 축제에 데려다 줄 탱크는 펌프 전체가 고장나 죽은 새우를 싣는 탱크가 되어야 했습니다. 총 6개 탱크에서 100 파운드의 새우만 구할 수 있었습니다.

죽은 새우를 싣고 트럭이 떠나자 남편인 대릴이 여러가지 아이디어를 냈습니다. 하지만 저는 그 당시 이미 펌프에 질린 상태였습니다. 그래서 저희는 펌프가 없는 시스템을 설계해 보았고, 그것을 시작하고 실행해 보기로 했습니다. 저는 너무 화가 나서 수영장 수조에 물을 다 빼며 ‘이제는 펌프가 필요 없겠군’ 이라고 말했습니다. 사실 이 때 화나서 충동적으로 물을 빼었지만, 물이 빠지니 죽은 새우를 미끼 가게에 파는 것이 더 수월해졌습니다.

남편은 더 큰 수조에 더 작은 펌프를 도입해 보기로 결정했습니다. 그가 대형 생산 수조를 펌프가 없는 시스템으로 바꾸기 까지는 여전히 몇 년이 걸렸습니다. 그 시기 우리 양식장의 새우 생존률은 12만 마리의 아기 새우 중 4만 마리만 살아남아 판매되는 33% 생존률이었습니다. 당시에 33%의 생존률은 대단한 것으로 여겨졌으나, 사실 어떤 분야라도 33%의 수율은 결코 훌륭한 수준이 아니기에 만족하지 못했습니다.

남편과 저는 33%가 업계 표준이며, 대부분의 사람들이 매달 투자한 새우의 3분의 2를 잃고 있기 때문에 이정도에 만족해야 한다는 것은 말도 안 된다고 생각했습니다. 저희가 어떻게 그 암울한 수치에서 살아남을 수 있었을까요?

8장

새로운 일을 하는 새로운 방법

저희가 처음 이 일을 시작할 때에는 가능한 많은 전문가들과 이야기를 나눴습니다. 받을 수 있는 모든 조언을 받았고, 다른 양식장을 모방하고, 필터 시스템을 복사하고, 수온을 권장사항에 맞게 설정했습니다. 그리고서도 첫 해에 백만 마리의 새우를 잃었습니다. 우리가 알아낸 것은 그 어떤 전문가들도 새우 양식을 위해 가장 좋은 방법을 알고 있지는 않다는 것입니다. 오직 자신들의 경험에 의한 방법만 알고 있다는 거입니다.

작은 아기 새우

이렇게 비참하게 실패해버린 7개월이 지나고 저는 남편에게 새우 양식을 제 나름의 방법대로 해도 되는지 물어보았습니다. 여러분이 아시다시피 저는 돼지 우리를 청소하거나, 돼지를 이리 저리 옮기는 것 외에 농업이나 수산업에 대해 경험이 없었습니다. 하지만 제 남편은 ‘이보다 더 나빠질 수는 없겠지’ 하며 제가 시도해 볼 수 있도록 허락해 주었습니다.

우선 아기새우나 양식장에 대하여 나만의 설계와 방법을 생각해야 했습니다. 먹이를 주는 방법, 빈도, 사료 종류, 수온, 및 기타 몇 가지를 변경해 보았습니다. 남편 대릴은 40% 이상의 생존률을 기대하지 않았습니다. 제 나름의 방식대로 PL(치하)를 받아 첫 번째 시도를 한 후에 저희는 96%의 생존률을 얻었습니다. 우연이라고 생각했고, 운이 좋았다고 생각했습니다. 하지만 다음 달에도 이런 일이 일어나지는 않을 것이라고 생각했습니다. 그러나 다음달에 이르러서 우리는 94%의 생존률을 달성했습니다. 너무나 갑자기도 PL이 너무 많아졌고, 생산 수조에 여유가 없었습니다. 왜냐하면 여전히 우리는 120,000 마리의 PL을 주문하고 있었기 때문에 920%가 넘는 수율에서는 수조 탱크가 너무 꽉 차버리기 때문입니다. 따라서 저희는 그 양의 절반만 주문하게 되었고, 절반의 PL로도 13개의 새우 양식장을 채울 수 있었습니다.

새우의 생존률 계산은 무게 약 5g, 길이는 반 인치 정도의 새우 100 마리를 샘플로 떠서 몇 마리가 살고 몇 마리가 죽었는지 세는 것을 세번 반복해 평균을 계산합니다. 이 생존률이 앞서 말했듯이 33%에서 96%로 올랐기 때문에 계산에 착오가 있는 줄 알고 거의 50번은 다시 계산했습니다. 이렇게 높은 생존률을 달성했다는 것이 믿기지 않았고, 전례가 없는 일이었습니다.

두 달 만에 저희는 33%에서 96%로 생존률을 높혔기에 당장 남는 PL들을 어떻게 해야할지 몰랐습니다. 다행히 저희가 살고 있는 인디애나 주에 두 개의 다른 새우 양식장이 있었는데 그 양식장에서 PL을 필요로 하였습니다. 따라서 저희들은 여분 PL을 그 두 양식장에 납품하는 다른 사업 부문을 시작할 수 있었습니다. 다른 새우 양식업자들에게 PL을 판매하고 시스템을 바로 시작할 수 있도록 돕는 것이 저희 사업의 일부가 될 줄은 그때 당시 꿈에도 몰랐습니다.

2011년 3월에 변경을 해본 조건을 바탕으로 그 이후로 한 번도 PL의 생존률이 90% 밑으로 떨어진 적이 업습니다. 약 1년 후 저희는 시설을 확장할 수 있는 준비가 되어있었습니다. 계획으로는 6개의 수조를 추가하는 거이지만, 지금 있는 부지로는 공간이 부족했습니다. 새로운 수조들은 중간 양식 수조로 사용할 것을 계획했었습니다. PL은 생존률이 90%를 넘었지만, 이후 생산 수조에서 생존률은 약 40%로 급락했습니다. 이렇게 낮은 생존률은 전혀 의미가 없는 수치였습니다.

생산 수조로 넘기기 전에 PL을 조금 더 초기 수조에서 자랄 수 있도록 두지 않는 이유가 특별히 있을까요? 알다시피 저는 생산 수조의 펌프가 연약한 아기 새우들을 죽이고 있다는 생각을 했습니다. 아기 새우들은 정말 작고 섬세하게 보입니다. 하지만 박테리아를 물에 떠있는 상태로 유지하기 위해 가동되는 펌프의 동작이 있었습니다. 그렇다고 펌프를 중단시킬 수도 없는 것이, 박테리아가 수조 바닥에 정착하면 박테리아들이 산소를 다 흡수하여 물 밑 바닥이 혐기성이 되어 새우가 다 죽기 때문입니다.

중간 육성탱크에서는 펌프를 사용하지 않았기 때문에 초기 육성수조에서 원활히 옮겨올 수 있을 것이라고 생각했습니다. 이렇게 된다면 저희는 생산 수조에 새우를 3개월만 보관해도 됩니다. 하지만 저희들은 여전히 펌프가 없이 물을 회전시켜야 하는 문제가 있었습니다. 대릴은 ‘화산과 에어리프팅씨스템(Air Lifting System)에 대한 아이디어를 떠올렸습니다. 이 아이디어가 효과가 있을지는 몰랐지만 성공했고, 이후에는 중간 육성수조에서도 초기 육성수조와 같은 수준의 생존률을 얻게 되었습니다. 이 펌프 설계가 효과가 있었기 때문에 이후 생산 수조에도 구현했습니다. 물론 남편에게 이 방법을 확신시키는데 몇 년이 걸렸습니다. 대릴은 4천 갤런의 물이 잘 순환되기 위해서는 펌프가 꼭 필요하다고 생각했습니다.

화산 효과(Volcano Effect)

당시 저희는 모든 펌프를 제거했으므로 공기로만 물을 순환시킬 수 있었습니다. 공기는 1~2마력의 송풍기를 통해 외부에서 유입됩니다. 수조가 많을수록 송풍기가 더 커지거나, 수량이 더 많이 필요하게됩니다. 송풍기는 4인치 PVC 파이프를 통해 에어를 수조로 불어넣어줍니다. 저희는 산소를 탱크로 공급하기 위해 에어리프트(air lift)를 사용합니다. 에어리프트는 에어스톤을 이용해 물을 위로 밀어올리는 PVC 파이프로, 수조에서 두 개의 분리된 수류를 발생시킵니다. PVC 파이프를 통해 물을 위로 밀어 올리면서 더 많은 산소가 물속으로 들어가게 됩니다. 더 이상 수조에 산소를 공급하기 위해 펌프가 필요하지 않은 이유입니다.

앞서서 수조 가운데에서 일어나는 ‘화산효과’ 라는 것에 대해 언급했습니다. 이 것은 드럼 중앙부 주위를 둘러싼 에어 라인 또는 에어 스톤이 설치된 드럼입니다. 드럼은 딱딱한 재질로  물이 드럼을 뚫고 들어가지 않기 때문에 수질 문제가 발생하지 않습니다. 이 드럼은 폐기물과 사료찌꺼기 등을 수조 바닥에서 끌어올려 드럼의 측면을 타고 올라간 다음 물 위로 올라오게 합니다. 밑에서 솟아나기 때문에 화산 효과라고 부릅니다.

바이오 플록은 항상 부유된 상태로 있어야 합니다. 이는 새우의 생존에 매우 중요합니다. 바이오플록이 가라앉아 침전될 경우 수조 바닥에 슬러지가 쌓여 새우들이 질식하게 됩니다. 슬러지에는 산소가 없으며(혐기성상태)로 이는 추가 수질 문제를 일으키기도 합니다.

난방과 설비 배치

저희는 순환수 복사열 시스템을 활용하여 물을 데웁니다. 이런 유형을 사용하는 이유는 난방에 필요한 연료를 선택할 수 있기 때문입니다. 대부분 양식 시스템에서는 한 가지 연료만 사용할 수 있습니다. 하지만 복사열 시스템은 태양열, 지열, 또는 풍력 에너지와 같은 다양한 방법을 사용할 수 있습니다. 천연가스, LP 또는 프로판 가스, 그리고 심지어 나무 뗄감이나 숯 같은 것도 사용할 수 있습니다. 저희는 LP가스가 가장 쉽기 때문에 사용하고 있습니다.

순환수 시스템에서 온수는 온수기에서 탱크 내부에 바로 위치한 폐쇄형 PEX 튜빙 루프로 전달됩니다. 열은 PEX 튜브에서 수조로 방출됩니다. 저희는 주거용 온수기로 시작했지만, 이는 대규모 시스템에는 적합하지 않았습니다. 이제 저희는 탱크가 없는 상업용 온수기를 사용하고 있습니다.  이는 더욱 열을 효율적으로 사용할 수 있도록 합니다. 연료가 타면서 물만 가열되며, 공기나 낭비되는 공간을 가열하지 않기 때문에 효율적입니다. 탱크를 가열하기 위해서 공기 전체를 데울 필요가 없습니다. 이렇게 된다면 너무 더워서 숨쉬기도 힘들고 양식 시설에서 일하고 싶지 않게 될 것입니다. 양식장에 머물고 싶다는 생각이 들지 않게 되면 새우에게 쏟는 관심이 적어져 새우 손실이 나기 시작합니다. 외부 온도가 화씨 105도 인 경우에도 난방은 계속 돌아갈 수 있습니다. 새우는 일정한 온도를 유지시켜줘야 하며 수온의 편차가 거의 없어야 합니다. 앞서 언급했듯 1 ~ 2도의 차이가 새우 대량 학살을 불러올 수 있습니다. 어떤 난방 시스템을 사용하든 24시간 가동되는 것이 아니라, 필요할 때에는 가동되고, 정해진 온도에 도달하면 꺼지는 시스템입니다.

저희는 3개의 빈수조를 갖고있스며, 확장을 위해 네 번째 빈수조를 지었습니다. 원래 건물에는 대형 수조 1개, 중형 2개, 유리 섬유 수조 4개 등 총 7개의 생산 수조가 있습니다. 중앙 빈수조에는 소형 수조 7개가 있으며, 초기 수조는 2개, 그리고 가재 양식 수조가 있습니다. 만약 다시 전체 시설을 설계할 수 있다면, 모든 수조를 한 시설에 배치할 것입니다.

저희의 최신 빈수조의 공간은 5천 제곱 피트입니다. 이 빈수조에는 12개의 수조, 12개의 가재 탱크 및 해수 아쿠아 포닉스 시스템이 있습니다. 더 쉽게 새우를 운반하고 작업자들이 이동할 수 있도록 모든 건물은 통로로 이어져 있습니다. 또 각 수조와 수조 사이에는 1.5피트의 여유 공간을 둡니다. 이 여유 공간은 작업자들이 원활이 걸어다닐 수 있는 공간이며, 만일 새우들이 수조 사이에 걸려 있어도 청소에 용이하기 때문에 위생적입니다.

건물은 단열이 잘 되어야 합니다. 저희는 스프레이 폼, R39 유리 섬유 단열재, 그리고 에어 커튼을 사용하며 Duraplate라는 제품을 사용합니다. Duraplate는 세미 트레일러 사이딩입니다. 저희가 위치한 곳으로부터 약 20분 거리에 있는 인디애나 주 라파예트에서 제조되고 건축재 관련 상점에서 구매할 수 있습니다. 청소가 쉽다는 장점이 있기 때문에 이것을 사용하고 있습니다. 만일 여러분이 새우 양식을 하는 것이라면, 이는 음식을 키우는 것과 마찬가지이고 청소하기 쉬운 소재가 필수적입니다. 꼭 위에 언급된 제품이 아니더라도, 청소하기 쉬운 모든 유형의 제품을 사용할 수 있습니다.

천장은 높을 필요가 없습니다. 남는 공간은 전부 사용되지 않을 난방을 뜻하므로 공간을 낭비하지 말고 너무 높은 지붕은 피해야 합니다.

배수

배수의 경우 건물에 필수적인 설비 중 하나입니다. 저희는 건물 중앙에 위치한 트렌치 배수구를 사용하고 있습니다. 바닥은 약간 경사져 있으며 이렇기에 청소에 용이합니다. 바닥을 걸레질할 필요가 없기에 편리하며, 저희의 경우 양식장을 오가는 유동 인구로 인하여 하루에 다섯 번 정도 세척을 진행합니다.

전기 사용

아주 적은 양의 전기만 사용하고 있습니다. 저희는 1~2마력의 송풍기를 가동하고 각 수조에 조명을 설치합니다. 단순하게 유지하는 것이 저희 시스템의 핵심입니다. 항상 지나치거나 과도하게 설계하지 않으려고 노력합니다. 저희는 외부의 자극 없이 최대한 탱크 안에서 양식 환경을 최상으로 유지하려고 노력할 뿐입니다. 이는 저희가 수질 문제를 줄이면서 훨씬 더 깨끗하고 건강한 새우를 기를 수 있음을 의미합니다.

9장

우리가 만든 표준

새우 양식이 나와 관련이 있을거라고 상상하지도 못했지만 지금 여러분들이 보시기에는 제가 새우 양식에 관한 모든 이슈들을 좋아한다는 것을 알고 계실 것 같습니다. 저는 아침에 새우 양식을 위하여 가장 먼저 출근하며 가장 늦게 퇴근합니다. 저는 우리가 하고 있는 연구에 애착을 가지고 있고 지속해서 해나가고 있습니다. 저는 모든 양식장에서 96%의 생존률을 달성하며 인디애나를 세계 새우 양식의 도시로 만드는 것이 목표입니다.

인디애나주는 바다와 접해있는 부분이 없지만, 전국에서 신선한 새우를 맛볼 수 있는 최고의 장소 중 하나입니다. 새우 양식은 쉬운 일이 아닙니다. 하지만 해 볼 가치가 있고, 운영할 가치가 있는 일은 보통 쉽지 않습니다. 이런 난이도는 여러분들이 이후 성공을 달성했을 때에 더욱 감사한 마음이 들게 할 것입니다.

우리는 높은 품질 기준을 가지고 있으며, 모든 새우 양식업자들이 자기 스스로 높은 기준을 설정할 것을 강력히 촉구합니다. 현재 새우 양식을 위한 정부의 규정은 없습니다. 지금 이대로 양식업자들이 자발적으로 서로 잘 해 준다면 규제가 별도로 필요 없을지도 모르겠습니다. 하지만 단 한 사람의 비 양심적인 양식업자가 이 모든 것을 틀어 놓을 수도 있습니다.

사람들은 저희가 다른 양식업자를 돕는 이유를 많이 묻습니다. 그 이유를 설명하자면 ‘경쟁’을 도입하기 위해서입니다. 어떤 양식장도 혼자서는 큰 문제를 해결할 수 없습니다. 그렇기 때문에 도와 드립니다. 경쟁은 전체 산업을 성장하게 합니다. 마치 섬처럼 각개 양식장이 별도로 존재한다면 각 양식장이 도달할 수 있는 한계선은 분명히 있습니다. 허나, 마치 대륙처럼 각 양식장이 서로 붙어 함께 일하면 국경이 끝이 없을 것이고 가고자 하는 어디든지 닿을 수 있다는 생각이 듭니다.

모두가 경쟁에 대해 묻고 있습니다. 지금까지 저희는 식료품 가게에서 먹는 새우의 위험성에 대해 사람들을 교육시키려는 작은 노력에 불과합니다. 여전히 우리는 바다 위 물 한 방울에 불과합니다. 따라서 누군가가 우리 양식장 건너편에 자신들의 양식장을 세운다면 나는 진심으로 기쁠 것입니다. 서로 도와 힘을 합할 수 있기 때문입니다. 더 많은 사람들이 진입할 수록 누릴 수 있는 인프라가 많아질 것입니다.

10장

흠, 새우쟁이가 되고 싶다고?

새우를 위한 시설을 짓고 장비를 갖추는 데 필요한 것은 생각만큼 복잡한 일이 아닙니다. 단열이 잘되고, 콘크리트 바닥이 있고, 배수구가 있다면 어떤 종류의 건물이든 새우 양식을 위해 사용할 수 있습니다. 단열이 잘 된 건물을 사용하면 어디서든 이 업을 영위할 수 있습니다. 저희는 다양한 유형의 건물에 농장을 짓는 것을 도왔습니다. 닭장, 돼지 우리, 칠면조 농장, 학교 체육관, 새 건물, 차고, 심지어 공장의 지하실까지 개조하여 작업을 진행하도록 도왔습니다. 난방이 필요하지 않은 부분이 난방되지 않도록 단열이 잘 되어야 하는 것 말고 딱히 생각이 드는 특정 건물의 유형이 없습니다. 청소가 쉽도록 바닥이 콘크리트가 되어있으면 좋고, 흙 바닥을 그냥 사용하는 것은 추천되지 않습니다. 물과 관련된 업종이다 보니, 개인적인 생각에는 일반 흙 바닥을 사용할 경우 진흙탕에서 일하는 모습이 보일 겁니다. 배수구는 필수인데 간단하고 쉬운 청소를 위하여 건물의 중으로 경사져 있는 배수구를 권장합니다. 트렌치 배수구를 사용하면 캔 배수구보다 일이 더 쉬워집니다.

주입할 물의 수질을 테스트 해야합니다. 우물이나 수도를 사용할 수 있지만, 물 유형마다 프로토콜이 다른 것을 기억해야 합니다. 우물물을 사용할 경우에는 음용에 안전해야 하며, 잔류 농약이 없어야 합니다. 물을 새우 수조에 채우기 전에 그 물에 어떤 것들이 들어있는지 100% 확신해야 수조에 물을 집어넣을 수 있습니다.

테스트를 통해 나온 결과가 물에 사용될 특정 필터 유형을 결정하는데 도움이 됩니다. 물 안에 있는 금속이나 미네랄 수치에 세심한 주의를 기울여야 하는데 예를 들어 높은 철분은 새우에게 정말 치명적입니다. 저희 양식장의 물은 철분 함량이 매우 높기 때문에 가정용 이온수기 필터를 사용하여 물이 새우 수조에 들어가기 전에 철분을 제거합니다. 물이 센물일수록 더 좋습니다. 칼슘과 마그네슘은 새우가 가진 작은 심장과 근육 및 신경계의 정상적인 기능에 매우 중요하기 때문입니다. 또한 칼슘의 경우에는 탈피 과정과 새 껍질이 단단하게 자리잡게 하는데에 큰 역할을 합니다.

양식장에서 수도를 사용하는 경우 물의 염소 함량에 대하여 꼭 짚고 넘어가야 합니다. 물에서 염소를 100% 제거하는 필터 시스템은 없습니다. 유일하게 염소를 제거하는 방법은 최소 7일 이상 물을 그대로 두며 물에 산소를 공급하는 것입니다. 두 개의 예비 물 저장 수조가 있어야 하며, 이 수조는 에어 스톤으로 공기가 주입됩니다. 한 수조는 유출 및 증발로 인해 물을 잃기 때문에 새우 수조를 다시 채우기 위하여 수돗물을 사용하기 전에 항상 최소 7일 동안 그대로 두어야 합니다.

절대로 수도꼭지에서 수조로 직접 물을 주입하는 일은 없어야 합니다. 수도꼭지로부터 물을 바로 주입하면 차가운 물이 수조로 바로 들어가기 때문입니다. 새우는 온도 변화에 민감하고, 찬 물이 수조를 식히면 난방비는 더욱 발생하게 됩니다.

장비들을 작동시키려면 콘센트와 같은 배선 작업도 필수입니다. 저희는 외부에서 수조로 공기를 끌어오기 위해서 1 ~ 2마력 송풍기를 가동하고 머리 위에 설치할 조명이 필요했습니다. 조명 기구는 매우 최소화 가능한데 수조 위에 조명을 설치한 후 다음 골목이 위치한 곳에 조명 세트를 설치하는 정도의 간격으로 설치하면 됩니다. 골목길의 조명은 1년 내내 켜 놓아야 합니다. 새우는 완전한 어두움을 좋아하지 않습니다. 만약 빛이 갑자기 사라져 완전히 깜깜해지면 새우들이 놀라 수조에서 점프해 뛰어내릴 수 있습니다. 또한 갑자기 조명을 켤 때에도 새우가 놀라 수조 밖으로 뛰쳐나올 수 있기 때문에 조명은 항상 켜두는 것이 좋습니다. 꼭 기억하시기 바라는 것은 스트레스를 받은 새우는 잘 자라지 않는다는 것이고 새우는 변화를 좋아하지 않는다는 것입니다.

예비전력을 확보하는 것은 매우 중요합니다. 새우는 전원 없이 한 시간정도만 버틸 수 있습니다. 물론 한 시간이 지났다고 한 번에 모든 새우가 다 죽어버리지는 않지만, 물에 산소가 없어 스트레스를 받은 새우는 차차 죽기 시작하여 4일 안에 탱크 전체 새우가 죽게 될 것입니다. 전기는 자동으로 시작되는 유형이여야 합니다. 또한 예비 발전기가 켜질 때, 꺼질 때, 그리고 유지 보수가 필요할 때 자동으로 메시지를 보내 알려주는 기능을 가진 발전기도 있으니 그런 종류의 발전기를 사용하시기를 추천합니다.

경험상 완벽한 예비 전력을 갖추기는 거의 불가능합니다. 발전기와 함께 전원이 7분 이상 내려갈 경우 자동으로 전화를 걸 수 있는 자동 발신기를 사용하는 것이 좋습니다. 발전기가 항상 제대로 작동하는 것은 아니며, 전원이 공급되지 않는다는 전화를 받게 되면 발전기가 작동하고 있지 않다는 것을 알 수 있습니다. 이럴 경우에 양식장에 신속히 도착하여 발전기를 수동으로 가동할 수 있는 충분한 시간이 주어집니다. 만일 20분 이상 거리에 있다면 이웃에 전화를 걸어 발전기를 가동해 달라고 요청할 수도 있습니다.

이렇게 예비 발전기에 대해 많은 내용을 언급하고 있다보니 많은 주의가 필요한 부분처럼 들립니다. 아시다시피 예비 발전기가 작동하지 않아 두 번은 새우의 100%가 손실되었고 세 번째에서는 70%가 손실되었습니다. 이렇게 중요성을 강조하는 것은 그만큼 중요한 순간에 빛을 발하기 때문입니다. 또한 양식장과 주거지가 멀리 떨어진 분들의 경우 본인들의 스트레스를 덜어주는 역할도 합니다.

수조 가열을 위하여는 순환수 복사열을 권장합니다. 이는 본질적으로 온열 타일 바닥과 동일한데 저희는 수조 내부에서 직접 난방 시스템을 가동하기 때문에 에너지와 열 효율이 매우 높은 편에 속합니다. 즉 물을 가열하기 위해서 전체 공기를 데울 필요가 없습니다. 만일 물이 데워질만큼 공기를 따뜻하게 하려고 한다면 양식장에서 일하기에는 너무 더울 것입니다. 저희 난방 시스템의 최대 장점은 에너지원에 대한 유연성입니다. 앞서 언급햇듯, 일부 양식장에서는 하나의 에너지원만 사용 가능합니다. 하지만 저희가 사용하는 난방 시스템을 차용하실 경우 여러분이 속해있는 지역에서 가장 저렴하고 효율적인 적합한 가열원을 사용할 수 있습니다.

만약 여러분이 살고 계신 곳이 매우 따뜻한 기후라면, 그럼에도 저는 백업으로 열원을 추천할 것입니다. 새우는 온도 변화를 좋아하지 않고, 가끔씩 계절에 맞지 않는 추운 밤이 오기도 합니다. 이 때 여러분은 그 변화를 감당할 수 없으며 이를 해결하지 못할 경우 새우는 4일 안에 전부 죽을 것입니다. 난방장치는 상시 가동될 필요가 없습니다. 필요한 경우가 아니면 작동하지 않아도 됩니다. 하지만 설비는 있어야 합니다. 실제로 저희는 지난 여름에는 열 공급을 중단했었고 겨울에는 주 5일 난방기를 가동합니다. 일반적인 여름에는 주 1회정도 난방기를 가동합니다.

앞서서 배수에 대해 조금 이야기해 보았습니다. 여러분은 물과 함께 작업을 하고 있으며, 수조에 무언가를 담그고, 수조 사이에서 새우를 옮기는 등의 작업 등으로 수조 안의 물이 밖으로 유출될 수 있습니다. 이렇게 물이 흥건해질 경우가 많기 때문에 바닥을 쉽게 청소할 수 있도록 내장형 배수장치가 있어야 합니다. 따라서 청소가 용이하도록 골목 한가운데에 ‘트렌치 배수구’를 추천합니다. 나는 여러분에 대해 잘 모르지만, 그 누구도 하루종일 청소하고 싶은 사람은 없습니다. 트렌치 배수구를 사용하신다면 청소와 관련하여 시간과 노력을 절감할 수 있습니다.

양식장 시설은 항상 깨끗하게 유지해야 합니다. 대부분의 주(洲) 정부에서 아직 새우 양식에 대한 규정이 없지만, 한가지 확실한 것은 우리는 식품을 판매한다는 것입니다. 새우가 더러운 바닥에 떨어진 후 그 떨어진 새우를 판매함으로써 소비자가 배탈이 나기를 원하지 않습니다. 당장은 새우의 손실을 막는 것 같이 보이지만, 소비자들은 더 이상 내 새우를 사 먹지 않을 것입니다. 이렇게 청결에 관한 문제는 여러분의 사업에 직접 해를 끼칠 뿐만 아니라, 저의 사업에도 피해를 줄 수 있습니다.

시간을 효율적으로 관리하는 것은 이 양식장 사업의 성공을 위한 가장 중요한 요소중 하나입니다. 일주일에 7일 일해야 하며, 하루 최소 3시간 일해야 합니다. 하루에 한 두시간만 일한다거나 일 주일에 며칠 정도를 건너 뛸 수 있는 사업이 아닙니다. 하루 3시간은 매일 9개의 수조를 테스트하고, 공급 일정에 맞추고, 수조와 바닥을 청소하는데 소요되는 최소한의 시간입니다. 새우를 옮기거나 판매해야하는 경우에는 그물을 이용하여 손으로 직접 수확하기 때문에 시간이 더 걸립니다. 저희는 총 19개의 생산 수조, 7개의 중간 수조, 10개의 초기 수조, 20개의 가재 수조, 2개의 틸라피아 수조 및 매일 테스트하는 해수 아쿠아포닉스 시스템을 보유하고 있습니다. 테스트를 수행하는 사람은 단 두명 뿐입니다. 제가 모든 초기 수조를 관리하며 직원이 나머지 모든 작업을 수행합니다. 그 직원은 보통 오전 8시에 테스트를 시작하여 정오에 테스트를 마칩니다.

한 직원이 사료를 준비하고, 오전 9시에 수질 결과가 나와 그날 필요한 사료량이 계산될 때까지 100g의 사료를 급여합니다. 수조를 더 추가하거나 작업에 초기 양식 시스템을 추가하는 경우에는 더 많은 시간을 추가해야 합니다. 3시간 이내에 8개의 수조 시스템을 관리하려고 하는 것은 의미가 없습니다. 이렇게 빠른 작업 속도를 내는 것은 수질에 충분한 관심을 기울이지 않는 다는 것을 의미하기 대문입니다. 따라서 이 수질 관리 과정이 새우 양식에 있어서 가장 중요한 부분이라는 것을 아무리 강조해도 지나치지 않습니다. 저는, 이 전의 오만한단계를 통해서 하루나 이틀을 건너 뛰었을 때에 죽은 새우로 가득 찬 탱크를 청소했던 경험이 있습니다.

10장

규제와 인증

규제

지금으로써는 양식업은 연방규칙, 규정에 따라서 농업에 속합니다. 인디애나 주에서는 새우를 산 채로 판매하는 한 규칙이나 규정이 없습니다. 생 새우를 판매할 경우에는 새우의 신선도가 보장되고, 따라서 보건 부서를 거칠 필요가 없습니다. 하지만 죽은 새우나 죽여서 판매하는 새우들은 가공으로 간주되어서 주(洲) 보건부 규정에 영향을 받습니다. 기본적으로 저희는 최소 1년에 두 번 시설에 대한 주 정부 시찰을 받아야 하며, 식품 공급자 자격과 HACCP 계획을 마련해야 합니다.

현재 저희는 새우를 생으로 판매하기 때문에 USDA의 감사를 받지 않습니다. 살아있는 새우를 파는 것은 본질적으로 살아있는 돼지나 닭, 소를 파는 것과 다르지 않기 때문입니다. 하지만 일단 가축에게 칼을 대는 순간 그것은 가공업자로 간주되어 USDA의 규칙과 검사를 받게 됩니다. 따라서 새우를 냉장 보관하거나 냉동만 하여 판매하는 경우에도 가공의 한 형태로 분류되기에 해당 주의 보건부 규정을 따라야 합니다.

해당 지역의 지방 정부, 보건부, 경제 개발 책임자에게 물어 따라야 할 규칙이나 규정이 있는지 확인하는 것이 좋습니다. 일부 주에서는 누가 어떤 동물을 기르는지 알 수 있도록 천연 자원부에 등록해야 합니다. 저희 양식장은 검시를 받지는 않지만, 마치 검사를 받는 것처럼 모든 규칙과 규정을 지키고 준수하기로 했습니다. 저희는 저희 고객들이 다른 곳에서는 얻을 수 없는 고품질 제품을 제공하기 위해서 계속 노력하고 나아가고 있다는 것을 고객들이 느낄 수 있도록, 검사가 없어도 검사를 받는 수준으로 양식장을 관리하기로 선택했습니다.

제가 이렇게 강도 높은 기준을 세운 이유는 몇 년 전 “멜론 사건” 때문이기도 합니다. 여러분들 중 일부는 인디애나와 다른 여러 주에 있는 농장에서 살모넬라 균이 발생하여 리콜을 해야했던 인디애나 멜론 농장을 기억할 것입니다. 나는 그 시기에 멜론을 버리고 그 해 동안에 멜론을 단 한 번도 구매하지 않았습니다. 한 농부가 지름길을 택해서 자신뿐만 아니라 다른 농부들에게도 어려움을 안겨주었습니다. 그 해에 멜론을 전혀 구매하지 않은 사람이 나 혼자가 아니라는 것을 알고 있었고, 업계 전체가 어려움을 겪었던 것을 알고 있기 때문에 항상 이 사건에 대해 깊이 생각하고 있습니다. 따라서 우리 모두가 선의를 유지하고 시설을 깔끔히 유지하기 위해 열심히 노력하고, 인증을 요구하지 않더라도 인증을 받는 정도의 수준으로 청결을 관리한다면 모든 문제가 사라집니다. 약간의 귀찮음을 가진 채로 시설을 깨끗하게 유지하지 않으면 자신의 사업뿐만 아니라 같은 업계 모든 사람들이 피해를 입습니다.

인증

앞서 말씀드렸듯이 만일 여러분의 지역에 해당 법규가 없다면 그 외에 따라야 할 규칙이나 규정은 없습니다. 하지만 만일 지켜야할 규범이 있는데 모르고 넘어가는 실수를 할 경우에는 이후에 비용이 많이 들 수 있으므로 꼼꼼히 확인해야 합니다. 또한 일부 지역에서는 ‘새우 양식’이란 업종이 어떤 카테고리에도 속하지 않기 때문에 어떤 기준으로 여러분의 사업을 처리해야 할지 모를 수도 있습니다. 새우 양식은 여전히 매우 모호한 분야입니다.

지역 정부와 고객으로부터 신뢰를 얻는데 도움이 되는 몇 가지 인증이 있습니다. 만일 귀하의 주에 가축 인증이 있는지 여부를 먼저 확인해 보는 것이 좋습니다. 인디애나 주에는 가축 인증제도가 있지만, 이 인증을 받는데에 저희는 시간이 좀 많이 걸렸습니다. 저희가 하는 일에 대하여 정확히 인증을 하기 위해서 일부 규칙을 변경해야 했기 때문입니다. 새우는 인디애나주에서 가축으로 분류되지만, 대부분의 규정은 돼지, 소, 닭, 오리, 칠면조에 관한 규정이기 때문입니다.

여러분의 주에 가축 인증이 있는지 여부와 관계없이, 해산물 HACCP 인증과 식품 공급자 면허를 취득하는 것은 필수입니다. 이 두가지 모두 온라인으로 진행 가능합니다. 이 인증을 받게 되면 고객이 우리가 고품질 제품을 제공하기 위해 들인 추가적인 노력에 감동할 뿐만 아니라, 올바른 방법으로 사업을 수행하기를 원하는 국가와 정부에게 무언가 보여줄 거리가 생기는 것이기 때문에 분명 가치가 있는 인증입니다.

From left: Former Indiana Secretary of Agriculture Ted McKinney, Karlanea Brown, Russell Brown, and Kimmi DeVaney, former Agritourism and Livestock Programs Manager, Indiana State Department of Agriculture.

12장

현장학습과 커뮤니티 참여

현장학습을 개최하는 것은 새우로 많은 돈을 벌기를 기대하기 힘든 첫 해에 수익을 창출하는 좋은 방법입니다. ‘농업 관광’이라는 산업은 미국에서 가장 빠르게 성장하는 산업중 하나입니다. 가장 일반적으로 정의되는 ‘농업 관광’은 관광객들을 농장이나 목장으로 데려오는 농업 기반 활동을 의미합니다. 농업 관광으로 얻는 수익은 우리 사업 전체 수익의 약 20%를 차지합니다. 우리 시설에는 개인 관광객만 오는 것이 아니라, 단체 관광객도 옵니다. 단체 관광객의 경우 시간이 1시간 정도로 많이 드는 편이나, 입장료를 청구할 수 있습니다. 이런 사업 방법을 안내해 준 것은 지역 경제 개발부 이사였습니다. 처음에 저희는 현장학습을 진행시킬 생각이 없었지만, 우리 제품을 광고하며 수익까지 내는 이보다 더 좋은 방법을 찾아볼 수 없었습니다. 방문객들은 새우 양식에 관한 모든 과학적 내용보다는, 우리의 이야기를 알고 싶어 합니다.

예를 들면

  • 새우 양식업에 입문한 이유가 무엇입니까?
  • 어떤 유형의 시스템을 사용합니까?
  • 이 양식장의 시스템이 특별한 이유는 무엇입니까?
  • 이 양식장의 제품이 다른 양식장보다 더 좋게 만드는 것은 무엇입니까?
  • 내가 왜 당신의 새우를 사야 합니까?

이런 이야기 외의 추가 보너스로 실제 새우를 가까이서 보여주는 것은 매우 중요합니다. 살아있고 움직이며 실내에서 키우는 새우를 실제로 본 사람은 거의 없습니다. 또한 작은 잔치를 열 수도 있습니다. 양조장 또는 와이너리 및 요리사와 팀을 이루면 사람들이 와서 당신이 이룬 멋진 사업이 무엇인지 볼 수 있는 작은 잔치를 열 수 있습니다. 사람들이 당신의 양식장을 방문하여 친구에게 알리면, 그 친구는 다른 친구에게 알립니다. 입소문만큼 좋은 광고는 없습니다. 하나가 둘이 되고, 둘이 넷이 되는 방법입니다. 우리처럼 새우 양식을 하는 사람들은 광고할 필요가 없습니다. 우리 사업의 마케팅 방법은 입소문입니다.

지역 공동체에 참여하고 대중의 시선을 받는 것은 매우 중요합니다. 그 중 교육 부문은 우리가 하고 있는 일의 큰 포션을 차지합니다. 평균적으로 새우를 소비하는 소배자들은 현재 지역 마트에 들러 냉동식품 코너에서 눈에 띄는 냉동 새우 한 봉지를 구매한다는 것입니다. 따라서 우리 새우 양식장이 더 나은 이유와, 우리 제품이 수입산보다 우수한 이유를 대중에게 알리는 것이 교육의 목적입니다.

13장

자네, 아직도 새우쟁이가 되고싶은가?

여러분은 새우에 대하여 이야기를 할 수 있습니까? 진짜로 새우에 대해 흥미를 가지고 이야기하고 싶습니까? 온 종일, 매일 새우 이야기를 하실 수 있습니까? 사람들이 여러분의 제품을 왜 사야 하는지 알 수 있도록 제품에 대하여 항상 이야기해야 합니다. 마트나 가게에서 구입하는 냉동 새우보다 여러분의 새우가 훨씬 나은 이유를 대중들에게 말할 수 있어야 합니다. 이 일은 결코 쉽지 않지만, 불가능한 일도 아닙니다. 중점은 세밀함에 있습니다. 매일 세밀한 부분까지 신경을 쓰고, 오늘은 어제보다 물이 다르게 보이는 것을 캐치하는 수준이 되는 것입니다. 오늘은 아기 새우가 평소보다 너무 많이 튀어오르는 것을 깨닫는 순간입니다. 그리고 끊임없는 테스트에 관한 세밀함입니다.

제 시어머니께서는 이렇게 말씀하셨습니다. ‘우리는 새우에 관련된 문헌들을 모두 찾아 읽지만, 새우는 책을 읽고 행동하는 것이 아니라 그냥 자기가 좋아하는 일을 하는 것뿐이네’ 시어머니 말씀처럼 새우는 우리가 읽는 책으로 교육받지 않습니다. 새우는 자신들이 해야 하는 일을 하는 것입니다. 따라서 우리들이 신경써야 하는 부분은 수질을 관리하는 것입니다. 우리가 물을 관리하는 한 물은 새우를 잘 돌볼 것입니다. 저는 우리에게 더 많은 새우 양식업자가 필요하다고 생각하지만 새우 양식업자는 조금 특별한 유형의 사람을 필요로 합니다. 농부이자 부모이고, 교사이자 박물학자이며 환경보호론자이자 정치가가 모두 합쳐져 있는 직업입니다.

위에 나열된 모든 역할을 수행할 준비가 되어있고, 새우 양식 업자가 될 준비가 마쳐졌다고 생각되면 아래의 질문을 해 보시기 바랍니다.

  • 일주일에 하루도 쉬지 않고 양식장에 나와 일을 할 수 있습니까? 새우는 스스로를 돌볼 수 없으며, 수질은 매우 빠르게 변할 수 있습니다. 꼭 당신이 양식장에 나와 일할 필요는 없습니다. 당신이 휴가를 간 동안 테스트를 진행하고 물을 관리할 사람이 있으면 됩니다. 저는 매달 2주간 출장을 나가고 있으며, 믿을 수 있는 두 사람을 양식장에 남겨둡니다. 물론 살아있는 새우도 함께 남겨놓고 출장을 갑니다.
  • 하루에 적어도 세 시간 양식장에서 일할 수 있습니까? 어떤 날은 3시간 이상이 될 수도 있습니다. 창업을 할 때에 하루 세 시간 이상 투자를 할 수 있다면 한 번 해 볼만 합니다. 하지만 하루에 세 시간 미만을 일할 수 있을 경우에는 사업이 오래 가지 못할 것입니다. 당신의 사업 생존률은 낮아질 것이고, 당신은 당신이 벌기 소원했던 돈을 벌지 못할 것입니다. 새우 없이는 새우 양식장이 돈을 벌 수 없습니다.
  • 8개의 수조를 설치하고 시작하는데 약 10만 달러를 가지고 계십니까? 이 액수는 건물 건설 비용을 제외한 모든 비용을 커버하는 비용입니다. 건물의 가치는 별도로 계산하기 어려우며, 단지 단열이 잘 되어있고, 배수구가 바닥에 있으며, 실험실, 기계실, 사무실, 판매실 및 사료 저장고 등이 있는 모든 건물의 형태가 적합합니다. 가장 좋은 경우에는 생산 수조나 온실 쪽에 창문이 없는 것인데, 창문은 기후를 완전히 제어하는 능력에 영향을 미치기 때문에 창문이 있는 것은 이상적이지 않습니다.모든 종류의 건물에 새우 양식장을 도입할 수 있습니다. 저희는 여태까지 양계장, 칠면조 헛간, 돼지 헛간, 학교 체육관, 저장고, 심지어 신축 건물까지 모든 종류의 건물에 성공적으로 새우 양식장을 세운 경험이 있습니다.
  • 당신은 섭씨 28도, 98% 습도 환경에서 일할 수 있습니까? 약간은 따뜻한 온도이지만 단열이 잘 되어있다면 편안함을 느낄 수 있는 조건입니다. 일년 내내 반바지와 티셔츠를 입을 수 있습니까? 만약 습도가 높은 곳에서 일할 수 없거나, 어떤 날에는 특히 사우나처럼 느껴지는 분위기에서 일을 할 수 없다면 새우 양식장은 당신에게 맞는 사업이 아닙니다. 새우 양식장은 세계에서 가장 비싼 종류의 사우나라는 것을 알고 계셔야 합니다.

당신은 매일 테스트를 수행할 의지가 있습니까? 일주일에 하루도 빠짐없이 하실 수 있습니까? 이 규칙에는 예외가 없습니다. 새우 양식장에서 수질을 유지하는 것은 은행에서 금고의 열쇠를 관리하는 것과 같습니다. 테스트를 하는 이유는 수조 내부에서 어떤 일이 벌어지고 있는지 알기 위함입니다. 솔직히 말하자면 테스트는 시간이 지날수록 지루한 작업이 되기 때문에 ‘오만함의 단계’를 지날 때에는 테스트를 건너 뛰고 싶은 유혹을 받게 될 것입니다. 제가 앞서 말한, 며칠 테스트를 쉬었을 때에 어떤 결과가 있었는지 기억하고 계십니까? 매일 테스트하는 것은 새우가 살아있게 하는 것에 큰 도움이 됩니다.

Darryl and Diamond, our farm dog, answering emails at the end of a long day of harvesting shrimp.

14

새우쟁이가 되러 가자!

자, 이제 새우쟁이가 되기 위해 필요한 모든 것을 알게 되었습니다. 아직도 새우 양식업에 관심이 있으십니까? 아니면 제가 당신을 너무 놀라게 해드렸나요? 제가 마지막으로 당신에게 제공할 수 있는 내용은 다음과 같습니다. “저는, 당신이 새우 양식업을 바로 시작하고 실행할 수 있도록 도와드릴 수 있습니다.” 저는 여러분이 세계 최고의 해산물 양식을 시작하도록 도울 수 있으며, 여러분은 그 새우 양식을 어느 곳에서든 시작할 수 있습니다. 물만 잘 관리하면 쉬운 시스템을 제공해 드립니다. 저희는 이 새우 양식이 배우기 어렵고, 하기 힘들다면 대부분의 사람들이 계속 하지 않을 것이란 것을 항상 알고 있었습니다. 첫 해에나 두번째 해에는 큰 돈을 벌지 못할 것입니다. 생존률이 충분히 높다면 3년차에 돈을 벌 수 있을 것입니다. 이렇게 일하기 힘들며 배우기 어려운 일을 하고 싶은지 생각해 보셨나요?

이렇기에 저희는 80%의 생존률을 가지고, 한 번에 약 80 파운드의 새우를 생산할 수 있는 작은 규모의 수조 시스템으로 시작하는 이유입니다. 많지는 않지만 필요한 박테리아를 축적하고, 시간이 지남에 따라 더 나은 생존률을 얻을 수 있습니다. 앞서 말씀드렸듯이 이는 빠르게 부자가 되는 방법이 아니며, 원하는 액수를 얻으려면 노력을 해야 하는 사업입니다.

수조에서 점점 더 많은 양의 새우를 꺼내기 시작할 때에는 이 귀찮고 어려운 작업들을 할 만한 가치가 있다는 것을 깨닫게 되실 겁니다. 첫 해에는 하루에 약 3시간만 투자하면 되는 사업을 시작한다는 마음가짐으로 임하시면 됩니다. 수조를 확장하고 추가하기 시작하면 그때에는 더 많은 시간을 투자해야 합니다.

준비가 되셨다면 저희는 여러분의 조언자가 되어서 성공적으로 새우 양식장을 시작할 수 있도록 도와드리고 싶습니다. 우리는 단계별 매뉴얼과 탱크, 볼케이노 및 에어리프팅 장치와 함께 완벽한 침전장치를 포함하는 8 수조 시스템과 컨설팅을 제공합니다. 또한 공기 공급부에서 나오는 에어 라인과 밸브도 포함되어 있습니다. 만일 처음부터 두 명의 별도 직원과 함께 하루 8시간을 투자하실 수 있다면 상업용 시스템을 구축하는데 도움을 드릴 수 있습니다. rdmshrimpl@gmail.com으로 연락을 주셔서 새우쟁이의 첫 발걸음을 딛으세요. 여러분의 이메일에 여러분의 위치 (도시/ 국가) , 시작하려는 수조의 수 및 새우 양식장의 예상 시작 시간을 알려주시면 됩니다.

저희 웹사이트인 RDMShrimp.com에서도 더 많은 정보를 찾을 수 있습니다. 4일 이내에 정보, 가격 및 1시간 정화 상담 가능 시간에 대해 답변 드리도록 하겠습니다. 원하시는 경우 시설을 개별적으로 견학하실 수 있습니다. 개인 투어는 200불이며, 약 4시간 동안 진행됩니다. 저희가 진행하는 모든 일들을 다루며, 견학 후 함께 앉아서 질의 응답 시간을 갖습니다. 이제 그럼 새우쟁이가 되어 볼까요?

대릴, 칼라네아 브라운 올림

평가

Kwamen 교수, 농업 경제학, Profitability in Shrimp Farming의 저자.

지역 식품 산업이 성장하고, 식품의 원산지에 대한 이야기를 알고싶어하는 사람들이 많아짐에 따라 태평양 흰다리새우(Litopenaeus vannamei)의 실내 생산은 미국 중서부에 위치한 농장 가족에게 유망한 투자가 되었습니다. 인디애나주에 위치한 RDM 양식장은 새우 생산을 위하여 농장 건물과 기타 농장 시설을 활용하려는 노력을 해 왔으며, 성공적인 결과를 내었습니다. 소비자들은 현지 새우의 품질을 인정하고 프리미엄 가격을 지불하고 있습니다. 새우 생산자는 수입 냉동 새우와 경쟁하기 위하여 냉동되지 않은 고품질 새우 및 제품을 생산하고 판매할 수 있는 매력에 동기부여를 받습니다. 이는 올바른 투자 전략으로 실내 새우 생산은 미국 중서부 주요 농업 산업의 큰 흐름이 될 수 있습니다.

Jeff H., 미주리

저는 경영대학원에서 대부분의 성공적인 기업들이 독특하며, 경쟁이 거의 없고 진입 장벽이 높은 사업을 하고 잇다는 것을 배웠습니다. 기업 세계에서 14년을 보낸 후 변화가 필요하다고 생각되어 결정한 새우 양식 산업이 흥미로운 사업 기회가 될 것이라는 것을 알게 되었습니다. 저는 동생 제임스와 함께 RDM 양식장을 방문했을 때에 제가 찾고 있던 것을 마침내 찾았다는 것을 알게 되었습니다. 많은 기업가적인 이점 외에도 새우 양식은 고객에게 깨끗한 단백질을 제공하며 환경 친화적이라는 것과 같은 사회적 이점을 보유하고 있습니다. 저는 새우 양식 업계가 아직도 사실 생소하지만, 이 업계가 지금까지 지속적으로 성장해 온 이유를 알 수 있었습니다.

브렌다와 랜디 T., 오하이오

저희는 자금 조달을 다양화할 방법을 찾고 있었습니다. 새우 양식은 우리 가족이 자금 조달을 다양하게 할 수 있는 방법이 되었습니다. 작은 공간에서 우리는 성장하는 시장에 고품질 제품을 공급할 수 있습니다.

작가에 관하여

Karlanea와 Darryl 부부는 RDM Aquaculture의 남편과 아내입니다. 이 둘은 모두 고향인 인디애나주 파울러에서 미국에서 가장 성공적인 해수 새우 양식장 중 하나를 운영하고 있습니다. 부인인 Karlanea는 운영 부사장이자 자신만의 방식으로 일을 해 내가는 선구자의 역할을 합니다. 그녀는 새우의 낮은 생존률에 만족하지 않았고, 여태까지 해왔던 일을 바꿔 개선시키고자 하는 충동이 있었습니다. 결과적으로 그녀는 실내 새우 양식에 있어서 혁명을 가져왔습니다. ‘화산 효과’ 시스템을 구현한 이후로 이 부부는 놀라운 성공을 보여줬으며 동시에 새우 생존률의 극적인 증가를 보여주었습니다.

Karlanea는 새우를 행복하고 건강하고, 활기차게 유지하는 일을 하고 있습니다. 또한 수질 검사도 담당합니다. 그리고 다른 새우 양식업자들이 더 잘 할 수 있도록 지원하는 역할도 하고 있습니다. 그녀는 새우에 대해 이야기할 때에 목소리를 잃기도 했습니다.

RDM Aquaculture는 2015년 공기로만 가동되는 탱크 시스템으로 인디애나 혁신상을 수상했습니다. 양식장은 인디애나 가축 인증을 받았고 새로운 세대의 농부, 식도락가 및 가족이 사업을 성장시키고 일자리를 창출하며 건강한 식생활을 가능케 하는 새로운 방법을 제공하는 Indiana Grown의 회원입니다.

Karlanea는 그녀가 하는 일을 좋아합니다. 패션 디자인 학위를 가지고 있으며 실내 인테리어 회사에서 몇 년을 보낸 커리어가 있지만, 그녀는 지금 새우 양식업을 해 본 사람들 중 가장 행복하며 90세 이후에도 여전히 새우 양식을 할 계획을 가지고 있습니다. 그녀는 100세가 되면, 그 때가 되서야 은퇴하며 여행을 다닐 생각입니다.

재순환 실내 새우 양식장에서 새우 양식업자의 삶을 살기 위해 어떤 것이 필요한지 알아보세요.



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